Artikel

8 dingen die je misschien niet weet over Woodrow Wilson

top-leaderboard-limiet'>

Tijdens zijn leven was Woodrow Wilson (1856 tot 1924) getuige van enkele van de meest tumultueuze tijden in de Amerikaanse geschiedenis. De burgeroorlog woedde tijdens zijn jeugd; als de 28 . van de natieepresident, leidde hij Amerika in een wereldoorlog. Helaas stond Wilson vaak aan de verkeerde kant van de geschiedenis als het ging om racerelaties. Bekijk enkele van de minder bekende feiten over een van de meer controversiële bewoners van hogere functies.

1. Hij was een ooggetuige van de burgeroorlog.

Geboren en getogen in het zuiden, Wilson was de zoon van een Presbyteriaanse predikant Joseph Wilson en zijn vrouw, Janet Wilson. Zijn ouders waren confederale supporters en als kind keek Woodrow toe hoe Janet gewonde soldaten verpleegde in de kerk van zijn vader. Later was hij getuige van de zuidelijke president Jefferson Davis die geketend door Augusta, Georgia marcheerde.

2. Hij arriveerde bij zijn inauguratie in een paardenkoets.

wat is het verschil tussen ketchup en ketchup?

Hulton Archief/Getty Images

Na een korte carrière in de rechten, maakte Wilson zijn weg naar de academische wereld en arriveerde in 1890 in Princeton (toen het College of New Jersey) als hoogleraar jurisprudentie en politieke economie. In 1902 was hij de president van de universiteit, een functie die hij tot 1910 bekleedde. Dat jaar werd hij verkozen tot gouverneur van New Jersey en richtte hij zijn zinnen op een hogere functie. Als gevolg van een republikeinse verdeeldheid over de steun tussen de zittende William Howard Taft en voormalig president Theodore Roosevelt, behaalde Wilson de electorale stem voor de verkiezingen van 1912 en werd hij herkozen in 1916. Met de komst van auto's op handen werd Wilson de laatste Amerikaanse president die arriveerde naar zijn inauguratie terwijl hij werd vervoerd door paardenkoets.

3. Hij was tegen integratie.

Tijdens de ambtstermijn van Wilson begonnen veel overheidsafdelingen werknemers te scheiden. Wilson stond zijn kabinet toe om alleen witte badkamers te onderhouden en gooide ooit burgerrechtenactivist William Monroe Trotter het Witte Huis uit omdat hij te confronterend was geworden over hun tegenstrijdige opvattingen. Een eeuw later hielden studenten van Princeton een sit-in om te protesteren tegen het feit dat Wilsons naam op verschillende campusinstellingen werd bewaard, daarbij verwijzend naar zijn frequente wegversperringen in het werk van burgerrechtenactiviteiten. (Terwijl hij president van Princeton was, liet de school geen zwarte studenten toe.) De universiteit besloot uiteindelijk de inwijdingen te laten blijven.

4. Hij pleitte voor het stemrecht van een vrouw.



Paul Thompson, Getty Images

Hoewel Wilson minder vooruitstrevend zou zijn in andere burgerrechtenkwesties, slaagde hij er toch in om één ding goed te krijgen. Nadat hij zich aanvankelijk onverschillig had gevoeld over het toestaan ​​van vrouwen om te stemmen, veranderde zijn houding als gevolg van de vrouwenkiesrechtbeweging. Activisten die in 1917 voor het Witte Huis aan het demonstreren waren, werden door de politie weggevoerd; Wilson was geschokt toen hij hoorde dat ze gedwongen werden gevoederd na een hongerstaking. In januari 1918 pleitte Wilson ervoor dat mannen en vrouwen een gelijke stem hadden bij verkiezingen, en zou hij later schriftelijke en mondelinge argumenten aandragen voor leden van het Congres. Zijn lobbywerk heeft staten ongetwijfeld geholpen om het 19e amendement in augustus 1920 te ratificeren, waardoor vrouwen eindelijk het recht kregen om hun stem uit te brengen.

5. Hij luidde de filmzaal van het Witte Huis in.

Zijn slechte smaak in film terzijde (Wilson beroemde vertoondeDe geboorte van een natiein 1915), was Wilson de eerste president die routinematig films vertoonde in het Witte Huis. Acteur Douglas Fairbanks schonk hem in 1918 een projector, waardoor Wilson met regelmaat van films kon genieten. Hij keek soms wel vijf uur per dag. Tijdens zijn cruise over de Atlantische Oceaan na de geallieerde overwinning in de Eerste Wereldoorlog, zette Wilson de projector op zodat troepen konden genieten van Charlie Chaplin-films.

6. Hij hield een kudde schapen op het gazon van het Witte Huis.

een lied dat vele betekenissen heeft

Harris Ewing, Wikimedia Commons via de Library of Congress

Hoewel presidenten vaak een merkwaardige geschiedenis met dieren hebben gehad - Thomas Jefferson heeft de beroemde twee berenwelpen voor een korte tijd op het terrein van het Witte Huis gehuisvest - Wilsons kudde schapen is misschien wel het meest raadselachtige. De achterliggende gedachte was echter volkomen logisch. In 1918, toen de Eerste Wereldoorlog woedde, wilde Wilson een voorbeeld zijn voor Amerikanen bij het ondersteunen van troepen. Schapen laten zwerven op het terrein en gras eten dat is gemaaid met de mankracht die nodig is om het gazon te onderhouden, een voorbeeld van rantsoenering van mankracht; hun wol werd geveild en bracht $ 52,823 op voor hulpverlening aan het Rode Kruis.

7. Hij raakte verstrikt in een ongepaste liefdesdriehoek.

Ondanks zijn coole uiterlijk kon Wilson blijkbaar zachter worden rond het juiste bedrijf. Hij was in 1885 getrouwd met Ellen Louise Axson, maar reisde soms alleen naar Bermuda, waar hij verbroederde en flirtte met een vrouw genaamd Mary Peck. Wilson en Peck zetten een dialoog met hun penvriend voort tijdens zijn eerste termijn, wat later lastig zou blijken te zijn. Toen Ellen in 1914 stierf, richtte Wilson zijn aandacht op de weduwe Edith Galt. Uit angst dat hertrouwen zo snel na de dood van zijn eerste vrouw zijn kansen op herverkiezing zou schaden, logen Wilsons begeleiders en zeiden dat Peck van plan was zijn liefdesbrieven te verkopen. Ze hoopten dat Wilson bang zou zijn voor het daaropvolgende schandaal en de bruiloft zou afblazen. In plaats daarvan bekende Wilson zijn betrokkenheid bij Peck aan Edith. Ze trouwde toch met hem. Peck zou er kapot van zijn dat Wilson niet met haar was getrouwd.

8. Zijn vrouw hielp het land te besturen.

Hulton Archief/Getty Images

Tegen het einde van zijn tweede termijn was Wilson overwerkt, reisde hij te vaak en werd hij geplaagd door verschillende ziekten, waaronder griep. Op 2 oktober 1919 kreeg hij een beroerte, waardoor zijn mobiliteit werd aangetast en hij gedeeltelijk verlamd raakte. Uit angst voor de implicaties van het hebben van een zieke president en met onduidelijke grondwet over de vraag of vice-president Thomas Marshall zijn taken zou moeten overnemen, ging het Wilson-regime gewoon door. Door zijn verslechterde toestand begon zijn vrouw Edith echter een veel prominentere rol in zijn zaken op zich te nemen. Ze stelde zaken samen die hij persoonlijk moest behandelen en hielp hem prioriteiten te stellen voor zijn taken tot het einde van zijn presidentschap in maart 1921. Hij stierf in 1924.