Artikel

8 dingen die u moet weten over Crispus Attucks

top-leaderboard-limiet'>

Crispus Attucks was de eerste persoon die omkwam bij het bloedbad in Boston op 5 maart 1770 - en werd bekend als de eerste dode in de strijd voor Amerikaanse onafhankelijkheid. In een gedicht dat het bloedbad herdenkt, schreef dichter John Boyle O'Reilly: 'Noem het oproer of revolutie, of menigte of menigte, zoals je kunt, zulke doden zijn het zaad van naties geweest.' Attucks was Amerika's eerste zaad.

waar komt de term zondebok vandaan?

1. Crispus Attucks is mogelijk ontsnapt aan de slavernij.

We hebben weinig feiten over het vroege leven van Attucks. Volgens Mitch Kachun, auteur vanFirst Martyr of Liberty: Crispus Attucks in American Memory, Attucks werd geboren in Framingham, Massachusetts, waarschijnlijk rond het jaar 1723. Krantenverslagen na het bloedbad in Boston beschreven hem als 'een Molatto'. Zijn vader zou een tot slaaf gemaakte Afrikaanse man zijn geweest, Prins Yonger genaamd, terwijl zijn moeder waarschijnlijk Nancy Attucks heette en van Natick- of Wampanoag-erfenis was.

Attucks is mogelijk tot slaaf gemaakt en ontsnapte in 1750 aan dienstbaarheidBoston Gazetteplaatste een advertentie waarin 10 pond werd aangeboden aan iedereen die 'een Molatto-knaap, ongeveer 27 jaar oud, genaamd Crispas' had aangehouden, die 'wegliep van zijn meester, William Brown, uit Framingham', schrijft Kachun. 'Crispas' werd ook beschreven als '6 voet twee inch hoog, [met] kort gekruld haar, zijn knieën dichter bij elkaar dan gebruikelijk'.

2. Crispus Attucks werd een walvisvaarder.

Attucks zou zich bij de bemanning van een Nantucket-walvisschip hebben gevoegd en als harpoenvaarder hebben gewerkt. Hij ging onder de alias 'Michael Johnson', misschien om te voorkomen dat hij teruggestuurd zou worden naar de slavernij. (Een krant die melding maakt van het bloedbad noemt hem een ​​'mulat man genaamd Johnson' [PDF].) Ten tijde van het bloedbad was Attucks van plan om maar kort in Massachusetts te blijven. Hij was net terug van een reis naar de Bahama's en bereidde zich voor om naar North Carolina te vertrekken.

3. Crispus Attucks arriveerde op een tumultueus moment in Boston.

De Stamp Act van 1765 vereiste dat inwoners belasting moesten betalen over papierwaren - van speelkaarten tot tijdschriften tot briefpapier - die in de Britse koloniën werden geïmporteerd. Kolonisten hadden een hekel aan belastingheffing zonder vertegenwoordiging en rellen werden wijdverbreid. De Townshend Acts, die nog meer soorten goederen belastten, volgden in 1767 en verergerden de woede van de kolonisten. De Sons of Liberty, een geheime groep Amerikaanse zakenlieden, organiseerde een jarenlange boycot van Britse import. Om de opstand te onderdrukken, stuurde de Britse regering enkele duizenden troepen naar Boston, een stad met 15.000 inwoners. Slechts enkele dagen voordat het bloedbad in Boston plaatsvond, brak er een vechtpartij uit tussen Britse soldaten en de touwmakers van de stad.

4. Het bloedbad in Boston werd aangewakkerd door een geschil over een kappersrekening.

Detail van 'The Bloody Massacre' door Paul ReverePaul Revere, Wikimedia Commons // Public Domain



Op 5 maart 1770 begon een jonge jongen te klagen dat een Britse officier zijn kappersrekening niet had betaald. (De officier ontkende dit.) Toen een Britse schildwacht de jongen begon lastig te vallen, verzamelde een menigte kolonisten - waaronder Attucks - zich op Dock Square in Boston en begon de officier op zijn beurt lastig te vallen. Britse versterkingen arriveerden. Spanningen liepen op. De kolonisten begonnen sneeuwballen, kiezelstenen en hout naar de soldaten te gooien. Plots klonken geweerschoten. Zes kolonisten raakten gewond en nog eens vijf stierven. Attucks wordt verondersteld de eerste te zijn geweest die viel.

5. Niemand weet precies wat Crispus Attucks deed tijdens de woordenwisseling.

Sommige getuigen beweerden dat Attucks de leidende demonstrant was en vielen de soldaten aan met een stuk hout. Anderen zeggen dat hij gewoon toekeek, leunend op een stok. Ongeacht zijn acties, ketsten twee kogels af en bleven in de borst van Attucks steken, waardoor hij op slag dood was.

6. De begrafenis van Crispus Attucks trok duizenden rouwenden.

Attucks, samen met de vier andere slachtoffers - Samuel Gray, James Caldwell, Samuel Maverick en Patrick Carr - werden begraven in Boston's Granary Burying Ground. De begrafenisstoet trok tot 10.000 mensen. Zoals een tijdgenoot schreef: 'Een groter aantal personen kwam bij deze gelegenheid bijeen dan ooit tevoren op dit continent voor een soortgelijk doel.'

7. John Adams noemde Crispus Attucks de aanstichter van het bloedbad.

Elke betrokken Britse soldaat kreeg te maken met het vooruitzicht om opgehangen te worden, en John Adams - later de tweede president van Amerika - kreeg de taak om hen te verdedigen. Tijdens zijn verdediging beweerde Adams dat de soldaten handelden uit zelfverdediging en noemde hij de demonstranten 'een bont gezelschap van brutale jongens, negers en molattoes, Ierse teagues en bizarre jack tarrs. En waarom we zouden moeten aarzelen om zo'n stel mensen een bende te noemen, kan ik me niet voorstellen, tenzij de naam te respectabel voor ze is.' Adams beweerde dat Attucks de aanstichter was. Het argument werkte: niemand werd veroordeeld voor moord. (Twee soldaten werden echter veroordeeld voor doodslag. Als straf werden hun duimen gebrandmerkt met de letterm.)

8. Crispus Attucks werd later geprezen als een patriottische held.

Het Boston Massacre-monument herdenkt Crispus Attucks en vier andere slachtoffers. Scott D, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

De publieke verontwaardiging na het bloedbad dwong de Britse troepen zich tijdelijk terug te trekken uit de stad en zorgde ervoor dat Adams de helft van zijn advocatenpraktijk verloor. Drie weken na het bloedbad maakte en verspreidde Paul Revere een afdruk van de gebeurtenis; vandaag noemt het Gilder Lehrman Institute of American History de illustratie 'waarschijnlijk het meest effectieve stuk oorlogspropaganda in de Amerikaanse geschiedenis'. In Boston werd 5 maart een dag van herdenking. Volgens de afschaffing van de doodstraf en historicus William Wells Brown: 'De verjaardag van deze gebeurtenis werd elk jaar publiekelijk herdacht in Boston, door een oratie en andere oefeningen, tot nadat onze nationale onafhankelijkheid was bereikt, toen de vierde juli werd vervangen door de vijfde maart. .' Meer dan een eeuw na de gebeurtenis, in 1888, werd een enorm monument opgericht bij Boston Common om Crispus Attucks en de vier andere mannen die stierven te herdenken. Het, en de locatie van het bloedbad, zijn nu prominente locaties op Boston's Freedom Trail.