Artikel

8 van de meest misleide anti-vaxxers uit de geschiedenis

top-leaderboard-limiet'>

Het begin van de anti-vaxbeweging dateert vaak uit de late jaren negentig, toen een nu ingetrokken artikel op basis van gemanipuleerde gegevens het BMR-vaccin ten onrechte in verband bracht met autisme. Maar de antivax-trend is veel ouder dan dat - in feite is het zo oud als vaccins zelf.

Veel gemeenschappen hebben geldige redenen om voorzichtig te zijn met medische mandaten van de overheid: het Tuskegee-syfilis-experiment en gedwongen sterilisatieprogramma's zijn slechts twee van de vele donkere momenten van de geneeskunde. Maar de oppositie van sommige mensen tegen veilige en effectieve vaccins komt voort uit redenen die iets meer ... nou ja, dwaas zijn. Hier zijn de verhalen van acht van de meest misleide anti-vaxxers uit de geschiedenis.

1. William Douglass (1691-1752)

In het begin van de 18e eeuw was Douglass de enige arts in Boston met een echte graad in geneeskunde. Dat is waarschijnlijk de reden waarom hij zo zelfverzekerd was over het bespotten van een nieuwe methode om pokken te voorkomen, geïntroduceerd door drie onwaarschijnlijke mensen: Cotton Mather, een puriteinse predikant die vandaag de dag het best herinnerd wordt vanwege zijn promotie van de heksenprocessen van Salem; Onesimus, een tot slaaf gemaakte Afrikaanse man; en Zabdiel Boylston, een apotheker en chirurgzondereen medische graad. Onesimus had de andere twee mannen geleerd over een veel voorkomende praktijk in zijn thuisland, waarbij kinderen opzettelijk werden blootgesteld aan kleine gevallen van pokken door pus van een geïnfecteerde persoon in een kras op hun armen aan te brengen. De kinderen werden licht ziek, maar herstelden meestal en genoten daarna levenslange immuniteit tegen de dodelijke plaag. Mather en Boylston waren zo onder de indruk van het idee dat ze besloten het uit te testen in 1721, toen een pokkenepidemie Boston trof.

Douglass was minder onder de indruk. Hij schreef een reeks krantenartikelen en pamfletten, waarin hij Mather 'een goedgelovige ijdele prediker' en Boylston 'ongeletterd' en een 'gevaarlijke kwakzalver' noemde [PDF]. Hij nam niet de moeite om Onesimus te erkennen.

Douglass was niet de enige uitsmijter van anti-vax sentimenten in de stad. James Franklin en zijn bekendere jongere broer, Benjamin, publiceerden een krant die hoofdartikelen, artikelen en zelfs gedichten bevatte waarin de medische vooruitgang werd gehekeld. Nog een andere persoon gooide op een avond laat een granaat door Mather's raam met een briefje eraan vast met de tekst: 'Cotton Mather, jij hond, verdomme! Ik zal je hiermee inenten” [PDF]. Gelukkig voor Mather en zijn familie ontplofte de granaat niet.

Ondanks alle protesten waren het uiteindelijk Onesimus, Mather en Boylston die wonnen. Tegen de tijd dat de volgende pokkenepidemie een decennium later Boston trof, was Douglass getransformeerd van een anti-vaxxer tot een toegewijde inenting die de praktijk aan zijn eigen patiënten aanbood. Douglass veranderde van gedachten nadat Boylston gedetailleerde gegevens en sterftecijfers had gepubliceerd die aantoonden dat zijn nieuwe methode veel veiliger was dan zichzelf op natuurlijke wijze pokken te laten vangen. De affaire bleek het eerste grote (succesvolle) gebruik van medische statistieken in de geschiedenis.

2. Benjamin Moseley (1742-1819)

Moseley was een rijke, goed opgeleide en hoog aangeschreven arts in het Georgische Engeland, vooral bekend om zijn onderzoek naar nieuwe consumentenproducten zoals koffie en suiker. Helaas stelde hij voor dat koffie hoofdpijn, hoest, astma, jicht en nierstenen genas, en een geweldig tegengif was tegen opiumverslaving, terwijl het idee dat suiker gaatjes veroorzaakt een 'oude vrouwenbeer was, om kinderen bang te maken'. Zijn kijk op vaccinaties was niet veel beter.



In 1796 had Edward Jenner het concept van Onesimus overgenomen en verbeterd, wat aantoonde dat patiënten door pus van koepokken te gebruiken in plaats van echte pokken, dezelfde immuniteit kregen als voorheen, maar nu zonder het risico de ernstiger ziekte te krijgen of door te geven aan anderen. Deze nieuwe methode, vaccinatie genoemd naar het Latijnse woord voor koe,koe, viel snel op.

Natuurlijk heeft elke nieuwe ontdekking zijn tegenstanders, en Moseley was een van de luidruchtigste. Hij gaf vaccinatie zijn eigen nieuwe namen, waaronder:cowmania,koeienmest, en zelfs rundersyfilis (ze sloegen niet aan). Moseley publiceerde in talrijke pamfletten en tijdschriftartikelen verslagen over de veronderstelde negatieve bijwerkingen van vaccinatie. Volgens hem omvatten ze kinkhoest en waanzin. Hij haalde vermeende casestudies aan van een vrouw wiens gezicht 'begon te lijken op dat van een os', en een jonge jongen die koeienhaar over zijn hele lichaam liet groeien.

Zoals veel anti-vaxxers tegenwoordig speculeerde Moseley dat de langetermijngevolgen van vaccinatie nog erger zouden kunnen zijn: 'Kan iemand zeggen wat de gevolgen kunnen zijn van het introduceren van […] een beestachtige humor, in het menselijk lichaam, na een lange tijdspanne van jaren? Wie weet bovendien welke ideeën er in de loop van de tijd kunnen ontstaan?” Hij bedoelde dat vrouwen misschien seks met koeien zouden willen hebben: 'Door vaccinatie zouden de Britse dames in de velden kunnen dwalen om de omhelzingen van de stier te ontvangen.'

Het klinkt gek, maar Moseley was een vroege articulator van een nog steeds algemeen geloof: dat vaccins iets onnatuurlijks, vies of giftigs bevatten dat onze gezonde lichamen kan infecteren. We hebben de focus van deze angst veranderd van koeienpus naar kwik of formaldehyde, maar het onderliggende idee is minstens 200 jaar oud.

3. Ferdinand Smyth Stuart (1745-1814)

Stuart was een achterkleinzoon van koning Charles II en noemde zichzelf een dokter, hoewel hij waarschijnlijk niet echt een medische graad had. Hij was ook een van Moseley's luidste supporters. Als aanvulling op de waarschuwing over geile vrouwen met hoorns, publiceerde Stuart een verhaal over een jonge jongen die zijn gedrag veranderde na vaccinatie: zijn 'vroegere natuurlijke aanleg veranderde absoluut in brutaal, zodat het op handen en voeten liep als een beest, brullend als een koe, en stotend als een stier.”

Dit pamflet - dat de ongelooflijke titel had van:£ 30.000 voor de koepokken!!! Een toespraak tot het Britse parlement over vaccinatie (van het grootste belang voor de mensheid)- kwam met een omslagillustratie waarop Jenner en andere pro-vaccinatie-artsen manden vol baby's in de mond van een monsterlijke, sijpelende koe laten zien die niet alleen ziek is van koepokken, maar ook van lepra, pest en zweren. De titel verwees naar £ 30.000 die het Britse parlement onlangs aan Jenner had toegekend als beloning voor zijn ontdekking. Stuart, zoals vele anti-vaxxers sindsdien, wees op het geld als een motivatie waarom 'dit'monster[vaccinatie] heeft niet alleen een groot aantal vrienden gevonden, maar ookaanbidders, die zich voor hem neerwerpen en zijn vraatzuchtige eetlust aanmoedigen.”

Stuart was ook een pionier in de methode om vaccins in diskrediet te brengen door ze te associëren met zijn politieke vijanden. In dit geval, omdat hij Brits was en in 1807 schreef, ging zijn tirade achter de grootste vijand van Groot-Brittannië aan: de Fransen. “Moeten we aanbidden – applaudisseren – of ons zelfs onderwerpen aan?Kwaadaardig, totGoed deel, of teVaccinatie, omdat ze al een tijdje welvarend zijn? Nee! Laat ons nooit onze eer, onze deugd of ons geweten verlagen door zo'n slaafsheid', schreef hij.

Over Napoleon gesproken, hij was een early adopter van vaccinatie - nadat zijn eerstgeboren zoon was gevaccineerd nog voordat hij werd gedoopt - en een grote fan van Dr. Jenner, die eens zei nadat Jenner om een ​​gunst had gevraagd: 'Ah, Jenner, ik kan hem niets weigeren.'

4. Jules Guérin (1801-1886)

Louis Pasteur ontdekt het rabiësvaccin. Culture Club/Getty Images

De grote tegenstander van Dr. Guérin was Louis Pasteur, die een wereldwijde beroemdheid werd door het ontwikkelen van de eerste vaccins voor andere ziekten dan pokken, waaronder hondsdolheid en miltvuur. Maar ten tijde van de botsing tussen Guérin en Pasteur lagen die ontdekkingen in de toekomst. In 1880 had Pasteur net zijn bevindingen over zijn allereerste vaccin (ter voorkoming van kippencholera) gepresenteerd aan de Franse Académie Nationale de Médecine, maar werd onderbroken en bespot door Guérin. Hij vroeg Pasteur keer op keer om uit te leggen hoe hij het vaccin had gemaakt en deed toen alsof hij de uitleg niet begreep. Hij bespotte Pasteur omdat hij geen echte dokter was (Pasteur had twee doctoraten in scheikunde en natuurkunde, maar behaalde nooit een medische graad). Guérin veroorzaakte zo'n chaos dat de vergadering vroeg eindigde. Toen de Académie een week later opnieuw bijeenkwam, kondigde Pasteur aan dat hij nooit 'zou reageren op de indiscrete, onmatige en ongezonde nieuwsgierigheid van de heer Guérin', en sprak hem vervolgens rechtstreeks aan met de woorden: 'we zullen zien wie hier kreupel en gekneusd uit komt bij elkaar passen.'

Guérin nam de uitdaging letterlijk: hij lanceerde zichzelf bij Pasteur en moest fysiek worden tegengehouden door de andere onderzoekers. De volgende dag hekelde hij Pasteur als een leugenaar en eiste een duel.

Wat deze escalatie nog vreemder maakte, is dat Pasteur 59 was en gedeeltelijk verlamd door een beroerte, en Guérin 80 jaar oud. Gelukkig hebben de twee oude mannen elkaar nooit met pistolen geconfronteerd. Guérin trok zich terug nadat duidelijk werd dat Pasteur de steun had van de raad van bestuur van de Académie.

Guérin's voerde ook aan dat ziektekiemen geen rol spelen bij het infecteren van wonden. Gelukkig voor ons won het onderzoek van Pasteur, Joseph Lister en anderen, terwijl Guérin grotendeels is vergeten.

hoeveel weegt een eland?

5. John Pitcairn, Jr. (1841-1916)

Pitcairn, een Schotse immigrant in de VS, werkte zich op van dienstbaarheid tot extreme rijkdom, richtte PPG Industries op en vormde de moderne olie- en aardgasindustrie. Toen zijn zoon Raymond in 1885 werd ingeënt, kreeg hij een lichte infectie; deze korte ziekte kan zijn veroorzaakt door het vaccin of kan toeval zijn. Hoe dan ook, Pitcairn werd een fervent anti-vaxxer en gebruikte zijn rijkdom om de zaak te promoten.

Hij was een aanhanger van het Swedenborgianisme, een christelijke denominatie gebaseerd op de mystieke visioenen van een 17e-eeuwse filosoof die in de 19e eeuw een opmars in populariteit had in de Verenigde Staten. Andere Swedenborgians waren Johnny Appleseed, Robert Frost en Ralph Waldo Emerson. Hoewel Swedenborg zelf niet veel te zeggen had over geneeskunde, raakten zijn volgelingen al snel in verband met homeopathie, een overtuiging dat ziekte niet werd veroorzaakt door ziektekiemen maar door spirituele stoornissen. Artsen en medicijnen moeten daarom stoppen met het bestuderen van het fysieke en zich in plaats daarvan concentreren op de mentale en zelfs theologische gezondheid van een individu.

Voor Pitcairn betekende deze benadering van ziekte dat vaccins moreel verwerpelijk waren. Hij definieerde vaccinatie als 'het in het bloed brengen van een onrein ding'. Meer dan dat, hij dacht dat elke fysieke besmetting niet alleen zijn sporen achterliet op het lichaam, maar ook op hun onsterfelijke zelf, en daarom was het injecteren van iemand met een vaccin hetzelfde als het opzettelijk littekens maken van hun ziel.

De echte impact van Pitcairn kwam niet van zijn exacte overtuigingen, maar van zijn portemonnee. In 1906 organiseerde hij de Pennsylvania Anti-Vaccination League (waarvan hij president voor het leven werd), de eerste anti-vaxorganisatie die veel geld en steun had. Maar het slaagde er niet in om alle vaccinmandaten in te trekken, en dus hielp Pitcairn in 1908 bij de oprichting van de Anti-Vaccinatie League of America. Hij schreef: 'We hebben verworpen'religieustirannie; we hebben afgewezenpolitiektirannie; zullen we ons nu onderwerpen aanmedischtirannie?' Ondanks dat hij zelf miljonair was, wees Pitcairn ook snel met de vinger naar de vermeende geldelijke prikkels van vaccinateurs [PDF]: “Er is geengeldin de zaak die wij vertegenwoordigen; het is de oorzaak van de waarheid, de oorzaak van vrijheid, de oorzaak van de mensheid; maar er wordt gezegd dat er in dit land 20 miljoen dollar wordt geïnvesteerd in vaccinboerderijen.” Ondanks dat Pitcairn door de gouverneur van Pennsylvania was benoemd tot lid van een speciale commissie om vaccinaties te onderzoeken, is het er nooit in geslaagd om wetten te veranderen.

Na zijn dood bleven zijn zonen Harold en Raymond (die hersteld waren van die infectie) de Anti-Vaccinatie Liga en soortgelijke doelen steunen, waar ze altijd opkwamen voor vrijheid tegen overheidsingrijpen - zelfs vechten tegen wetten die bedoeld waren om een ​​einde te maken aan kinderarbeid.

Henning Jacobson (1856-1930)

Jacobson, een lutherse predikant en Zweedse immigrant in Massachusetts, had waarschijnlijk nooit verwacht dat hij een beroemde naam zou worden, maar elke rechtenstudent - vooral iemand die de afgelopen anderhalf jaar aandacht heeft besteed aan zaken - zal hebben gehoord van de beslissing van het HooggerechtshofJacobson tegen Massachusetts.

In 1899 trof nog een andere pokkenepidemie Boston en het omliggende gebied. De Cambridge Board of Health reageerde door alle inwoners van de stad te laten vaccineren. Toen de epidemie in 1903 eindigde, waren 270 mensen overleden, maar 485.000 mensen (ongeveer 83 procent van de stad) waren gevaccineerd, wat waarschijnlijk het leven van velen heeft gered. Jacobson was niet een van hen. Hij en zijn zoon weigerden zich te laten vaccineren en toen de stad hem probeerde te dwingen, daagde Jacobson hen voor de rechter.

Beginnend bij de districtsrechtbank van Middlesex County, vervolgens het hooggerechtshof van de staat en ten slotte het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten, pleitten Jacobson en zijn advocaten voor zijn zaak dat God, en niet vaccins, hem zou beschermen. Een advocaat vroeg: 'Kan de vrije burger van Massachusetts, die nog geen heiden is, en geen afgodendienaar, gedwongen worden om deze rite te ondergaan en deel te nemen aan deze nieuwe - nee, herziene - vorm van aanbidding van de Heilige Koe?'

Het Hooggerechtshof nam het idee dat vaccins 'een barbaarse ceremonie van bloedvergiftiging' en koeienaanbidding waren niet erg serieus. In een 7-2-uitspraak vonden ze dat de regering het recht had om verplichte vaccins op te leggen, omdat 'echte vrijheid voor iedereen niet zou kunnen bestaan' als individuen hun vrijheid zouden gebruiken om anderen te verwonden.

7. Lora Klein (1856-1931)

Little werd geboren in een blokhut, maar in veel opzichten zouden haar activiteiten goed passen in de 21e-eeuwse wereld van Twitter en Instagram. Ze geloofde in het belang van volkoren, bruine rijst en 'Hindu-Yogi'-ademhalingsoefeningen. Ze schreef een krantenkolom met de titel 'Gezondheid in de buitenwijken', maakte reclame voor haar diensten als gezondheidsleraar en reisde internationaal om lezingen te geven over 'goed eten, goed leven'. Ze stelde zich in 1913 kandidaat voor het Huis van Afgevaardigden in Oregon - slechts een jaar nadat vrouwen in die staat het volledige stemrecht kregen.

Little was echter het meest bekend om haar anti-vaxcampagnes. Ze was de redacteur vanDe Bevrijder, een anti-vax-krant genoemd naar de beroemde antislavernijkrant uit het pre-Civil War-tijdperk. Little'sBevrijderliep slechts vijf jaar, maar werd goed beschouwd door andere anti-vaxxers tot in Groot-Brittannië. In 1906 publiceerde zeCrimes of the Cowpox Ring: enkele bewegende beelden gegooid op de dode muur van de officiële wetenschap, die de profielen van 336 'slachtoffers' van vaccinatie opleverde. Sommige van deze sterfgevallen kunnen inderdaad het gevolg zijn van vaccinatie; in de dagen voor antibiotica, zonder moderne sterilisatieprocedures, was het mogelijk dat de wond veroorzaakt door een injectie geïnfecteerd raakte, zelfs dodelijk. Andere sterfgevallen, hoewel duidelijk tragedies, hebben minder een verband. Little nam haar eigen zoon, Kenneth, op in de lijst met sterfgevallen door vaccins, hoewel hij acht maanden na het ontvangen van een pokkenvaccinatie stierf aan difterie. Het lijkt onwaarschijnlijk dat de twee gebeurtenissen iets met elkaar te maken hadden.

Zoals velen vandaag, geloofde Little in de genezende kracht van de natuur en gezond verstand. 'Vertrouw op de natuur, is een veiliger motto dan de dokter te vertrouwen', schreef ze. Ze pleitte tegen de 'kunstmatige vervuiling' van vaccins. Aan de andere kant geloofde ze niet iniedersoort medicatie; ziekte werd volgens haar niet veroorzaakt door ziektekiemen, maar doordat het lichaam zichzelf schoonmaakt. Zolang je het juiste dieet volgde, de juiste lichaamsbeweging kreeg en clean bleef, zouden al je ziekten en verwondingen 'snel verdwijnen'. Dat klopt: alles van tetanus tot kanker genezen door frisse lucht, tuinieren en het overslaan van het ontbijt.

8. Joseph Pulitzer (1847-1911)

Naast het uitvinden van gele journalistiek en het instellen van de Pulitzer-prijzen, was Joseph Pulitzer een vroege mediapromotor van de antivax-beweging. In 1901 bezat hij deNa verzendingkrant van St. Louis en zag zijn kans om kranten te verkopen toen een vaccinatieschandaal de stad trof.

Difterie was een grote moordenaar van kinderen in 1901, en net als vandaag werden antilichamen gebruikt als een behandeling om levens te redden. De antilichamen werden geproduceerd door paarden die waren geïnjecteerd met difterietoxine. Uiteindelijk konden artsen bloed afnemen van de paarden, de antilichamen extraheren en ze injecteren in lijdende kinderen. Dit werkte allemaal redelijk goed, behalve wanneer paarden werden blootgesteld aan andere ziekten dan difterie. In september 1901 liet een paard genaamd Jim zijn difterie-antilichamen trekken en kort daarna ontwikkelde hij tetanus. Zijn antilichamen zouden worden vernietigd, maar door een verwisseling werden ze in plaats daarvan naar artsen in de hele stad gestuurd. Het eerste kind dat met Jim's antilichamen werd geïnjecteerd, was een jong meisje genaamd Bessie Baker. Ze herstelde snel van haar aanval van difterie, maar stierf vijf dagen nadat ze de injectie had gekregen aan tetanus. Dertien kinderen in St. Louis stierven aan deze besmette injecties, waaronder beide broers en zussen van Bessie.

Pulitzer begon opvallende koppen te schrijven die landelijke aandacht voor de tragedie brachten. Helaas, slechts een paar maanden later, in oktober 1901, besmette tetanus een partij pokkenvaccin van koeien die per ongeluk waren blootgesteld aan een met tetanus geïnfecteerd paard in Camden, New Jersey. Dit keer stierven 11 kinderen. Nogmaals, Pulitzer veranderde tragedie in een operatie om geld te verdienen.

Ironisch genoeg ondertekende president Theodore Roosevelt, grotendeels als gevolg van Pulitzer's promotie van het schandaal, het jaar daarop de Biologics Control Act. Voor het eerst had de overheid de macht om te bepalen wie vaccins mocht maken en om toezicht te houden op de kwaliteitscontrole. Deze wet stelt de FDA in staat om vandaag de dag vaccins te reguleren en ervoor te zorgen dat er nooit meer ongelukken gebeuren zoals die in St. Louis en Camden.