Artikel

6 wetenschappelijke redenen waarom je meer zou moeten lezen

top-leaderboard-limiet'>

Lezen brengt ons naar werelden die we nooit zouden zien, stelt ons voor aan mensen die we nooit zouden ontmoeten en wekt emoties op die we anders nooit zouden voelen. Het biedt ook een scala aan gezondheidsvoordelen. Hier zijn zes wetenschappelijke redenen waarom je meer boeken zou moeten kopen.

Engelse woorden die uit andere talen komen

1. Lezen vermindert stress.

vrouw leest boek terwijl kat op haar borst ligt

IvanJekic / iStock

In 2009 onderzochten wetenschappers van de Universiteit van Sussex in het Verenigd Koninkrijk hoe verschillende activiteiten stress verminderden door hartslag en spierspanning te meten. Het lezen van een boek of krant gedurende slechts zes minuten verlaagde het stressniveau van mensen met 68 procent - een sterker effect dan wandelen (42 procent), een kopje thee of koffie drinken (54 procent) of naar muziek luisteren (61 procent) . Volgens de auteurs is het vermogen om volledig ondergedompeld en afgeleid te zijn, wat lezen de perfecte manier maakt om stress te verlichten.

2. Lezen (vooral boeken lezen) kan jaren aan je leven toevoegen.

bejaarde echtpaar leest samen boek

imtmphoto/iStock

Een dagelijkse dosis lezen kan uw levensduur verlengen. Een team van Yale University volgde 12 jaar lang meer dan 3600 volwassenen boven de 50 jaar. Ze ontdekten dat mensen die aangaven 30 minuten per dag boeken te lezen, bijna twee jaar langer leefden dan degenen die tijdschriften of kranten lazen. Deelnemers die meer dan 3,5 uur per week lazen, hadden 23 procent minder kans om te overlijden, en deelnemers die minder dan 3,5 uur per week lazen, hadden 17 procent minder kans om te overlijden. 'De voordelen van het lezen van boeken zijn onder meer een langere levensduur om ze te lezen', schreven de auteurs.



3. Lezen verbetert je taalvaardigheid en kennis van de wereld.

jonge vrouw haalt boek uit de boekenplank van de bibliotheek

ake1150sb/iStock

In de jaren negentig voerden leespionier Keith Stanovich en zijn collega's tientallen leesstudies uit om de relatie tussen cognitieve vaardigheden, woordenschat, feitelijke kennis en blootstelling aan bepaalde fictie- en non-fictieauteurs te beoordelen. Ze gebruikten de Author Recognition Test (ART), een sterke voorspeller van leesvaardigheid. Stanovich vertelt Trini Radio dat het gemiddelde resultaat van deze onderzoeken was dat enthousiaste lezers, zoals gemeten door de ART, ongeveer 50 procent grotere woordenschat en 50 procent meer op feiten gebaseerde kennis hadden.

Lezen voorspelt en draagt ​​bij aan die vaardigheden, volgens Donald Bolger, een professor menselijke ontwikkeling aan de Universiteit van Maryland die onderzoekt hoe de hersenen leren lezen. 'Het is als een sneeuwbaleffect', zegt hij tegen Trini Radio. 'Hoe beter je bent in lezen, hoe meer woorden je leert. Hoe meer woorden je leert, hoe beter je bent in lezen en begrijpen, vooral dingen die buiten je expertisegebied zouden vallen.'

4. Lezen vergroot het empathie.

waarom worden blanke mensen kaukasisch genoemd?
jongere vrouw en oudere vrouw lezen samen een boek

Bojan89 / iStock

Voor een Harvard-onderzoek uit 2013 las een groep vrijwilligers literaire fictie (zoals 'Corrie' van Alice Munro), populaire fictie (zoals 'Space Jockey' van Robert Heinlein), non-fictie (zoals 'How the Potato Changed the World ' door Charles Mann), of niets. In vijf experimenten presteerden degenen die literaire fictie lazen beter op taken zoals het voorspellen hoe personages zouden handelen en het identificeren van de emotie die in gezichtsuitdrukkingen is gecodeerd. Deze spreken over het vermogen om de mentale toestanden van anderen te begrijpen, wat wetenschappers Theory of Mind noemen.

'Als we ons bezighouden met personages die genuanceerd, onvoorspelbaar en moeilijk te begrijpen zijn, dan denk ik dat we mensen in de echte wereld eerder zullen benaderen met een interesse en nederigheid die nodig is om met complexe individuen om te gaan', hoofdauteur David Kidd van het onderzoek , een postdoctoraal onderzoeker aan de Harvard Graduate School of Education, vertelt Trini Radio.

5. Lezen stimuleert creativiteit en flexibiliteit.

vrouw krijgt geweldig idee van het lezen van een boek

SIfotografie/iStock

'In ons echte leven hebben we vaak het gevoel dat we een beslissing moeten nemen, en daarom sluiten we onze geest voor informatie die ons uiteindelijk zou kunnen helpen', zegt Maja Djikic, een psycholoog aan de Universiteit van Toronto. 'Als we fictie lezen, oefenen we om onze geest open te houden omdat we ons onzekerheid kunnen veroorloven.'

Djikic kwam tot die conclusie nadat ze een onderzoek had uitgevoerd waarbij 100 mensen een fictief verhaal of een non-fictie-essay moesten lezen. De deelnemers vulden vervolgens vragenlijsten in die bedoeld waren om hun niveau van cognitieve afsluiting te beoordelen, wat de noodzaak is om snel tot een conclusie te komen en ambiguïteit in het besluitvormingsproces te voorkomen. De fictielezers kwamen naar voren als flexibeler en creatiever dan de essaylezers - en het effect was het sterkst voor mensen die regelmatig lezen.

6. Lezen kan je als persoon helpen transformeren.

eerste hoofdstad van de Verenigde Staten
gelukkige man leest de krant terwijl hij loopt

Pekic/iStock

Het komt niet vaak voor dat we momenten herkennen waarop onze persoonlijkheid verandert en evolueert, maar het lezen van fictie kan ons daarbij helpen. Hetzelfde onderzoeksteam van de Universiteit van Toronto vroeg 166 mensen om vragenlijsten in te vullen met betrekking tot hun emoties en belangrijke persoonlijkheidskenmerken, gebaseerd op de veelgebruikte Big Five Inventory, die extraversie, consciëntieusheid, vriendelijkheid, emotionele stabiliteit/neuroticisme en openheid meet. Daarna las de helft van de groep Anton Tsjechovs korte verhaal 'De dame met de speelgoedhond', over een man die naar een resort reist en een affaire heeft met een getrouwde vrouw. De andere helft van de groep las een soortgelijke non-fictieversie voor, gepresenteerd als een rapport van de echtscheidingsrechter. Daarna beantwoordde iedereen dezelfde persoonlijkheidsvragen die ze eerder hadden beantwoord - en veel van de antwoorden van de fictielezers waren aanzienlijk veranderd. Ze zagen zichzelf anders na het lezen over de fictieve ervaring van anderen. De non-fictielezers ondergingen deze verschuiving in zelfreflectie niet.

'Als je je identificeert met een andere persoon, een hoofdpersoon in het verhaal, betreed je een stukje leven dat je anders niet zou hebben gekend. Je hebt emoties of omstandigheden die je anders niet zou hebben begrepen', zegt Keith Oatley, psycholoog aan de Universiteit van Toronto en een van de auteurs van het onderzoek, tegen Trini Radio. Het verbeelden van nieuwe ervaringen creëert een ruimte waarin lezers kunnen groeien en veranderen.

Houd je van lezen? Ben je benieuwd naar ongelooflijk interessante feiten over romanschrijvers en hun werken? Haal dan ons nieuwe boek op,The Curious Reader: een literaire verscheidenheid aan romans en romanschrijvers,uit 25 mei!

Dit stuk liep oorspronkelijk in 2018.