Artikel

18e-eeuwse mannen droegen jurken genaamd Banyans

top-leaderboard-limiet'>

Als je door de straten van het koloniale Williamsburg slentert, zou je geen dubbele take hebben gedaan als je een heer was tegengekomen die gekleed was in een vloeiende jurk die eruitzag als een nachtjapon. Je zou zelfs zijn gevoel voor mode kunnen complimenteren.

van welke bloedgroep houden vlooien?

Het kledingstuk werd een banyan genoemd en in het 18e-eeuwse Amerika en Engeland werd het beschouwd als typische, informele dagkleding voor ontwikkelde vrijetijdsmensen. Zo comfortabel en vergevingsgezind als joggingbroeken tegenwoordig zijn, waren banyans losse gewaden die een welkome afwisseling waren van de vaak vernauwende jassen uit die periode.

Voor moderne gevoeligheden zagen banyans eruit als nachthemden of zelfs badjassen. Eigenlijk waren ze oorspronkelijk geïnspireerd op stijlen uit Japan, China en India, die in die tijd in Engeland in de mode waren dankzij de Verenigde Oost-Indische Compagnie. (De naam 'banyan' is eigenlijk een verengelste versie van een Gujarati-woord voor 'handelaar'.)

Hoewel het 'casual' kledingstukken waren, waren sommige banyans liefhebber dan andere. Stoffen varieerden van eenvoudig linnen en katoen tot meer uitgebreide chintz-stoffen, brokaten en zijde. Er waren ook stilistische variaties: getailleerd versus los, stropdassen versus knopen en ingezette mouwen versus een hemdsnit. Sommige banyans waren gewatteerd en gevoerd, weer andere waren cool en licht van gewicht. Patronen en kleuren liepen ook sterk uiteen. De variaties waren zo goed als eindeloos.

Een banyan werd over een hemd en een broek gedragen; een kleine, bijpassende hoed, een 'negligé-pet' genaamd, maakte de look af en hield het kale hoofd van een man warm als het niet bedekt was door een pruik. De oufit werd vaak gedragen in de beslotenheid van het huis van een heer, vooral in de vroege ochtend- of avonduren, waarin hij met zijn gezin dineerde, brieven schreef en boeken las.

Banyans werden echter ook in het openbaar gedragen. Mannen in koloniaal Virginia trokken tijdens de vochtige zomermaanden banyans aan. En aangezien men dacht dat de losse snitten bevorderlijk waren voor 'de gemakkelijke en krachtige oefening van de vermogens van de geest', werden intellectuelen als Benjamin Franklin en Sir Isaac Newton vaak geschilderd met banyans.

Dus als je door een museum gaat en een 18diteeuws olieverfschilderij met een man die een zijden japon draagt, denk niet dat hij het uit de kast van zijn vrouw heeft gestolen. De outfit ziet er nu misschien gek uit, maar destijds betekende het ensemble dat een persoon belezen, kosmopolitisch en verfijnd was - net zoals een duur poloshirt of een geïmporteerde designerbril vandaag de dag zou kunnen.