Artikel

17 winddichte feiten over Zippo-aanstekers

Wikimedia Commons

Dit iconische Amerikaanse merk bestaat al sinds 1933, maar je kent de rijke geschiedenis misschien niet.

1. De originele aansteker is geïnspireerd op een onhandigere Oostenrijkse versie.

Het idee voor de winddichte aansteker ontstond in Bradford, Penn. in 1932. George Blaisdell rookte een sigaret op de veranda van de Bradford Country Club toen hij een plaatselijke zakenman opmerkte die een vreemde aansteker uit Oostenrijk gebruikte met een beschermende bovenkant. Blaisdell vroeg de man waarom hij zo'n omslachtige aansteker gebruikte, en hij antwoordde: 'Nou, het werkt.'

Blaisdell besloot zijn eigen versie van de aansteker te maken. Hij noemde het een Zippo omdat hij van het geluid van het woord 'rits' hield. De eerste modellen werden in 1933 verkocht voor $ 1,95 (iets meer dan $ 35 in het geld van vandaag).

2. Van de grond komen duurde even.

Zelfs een speciale aansteker had hulp nodig bij het opbouwen van momentum tijdens de depressie. In 1936 plaatste Zippo zijn eerste advertentie inEsquire. De advertentie was een totale flop - het bedrijf zag geen bewijs van extra verkopen.

3. 'The Fan Test' hielp Zippo om bekeerlingen te winnen.

Het handige ontwerp van de schoorsteen van de Zippo-aansteker hielp hem zelfs bij een sterke bries verlicht te blijven, en het bedrijf prees deze functie in zijn vroege advertenties. Ads daagde lezers uit om de 'Fan Test' te gebruiken - een brandende Zippo voor een ventilator houden - om te laten zien hoe winddicht de aansteker was.

4. De Tweede Wereldoorlog verbeterde het fortuin van het bedrijf.

Het bedrijf worstelde het grootste deel van het eerste decennium, maar dit veranderde toen Zippo tijdens de oorlog begon te verkopen aan het leger. Amerikaanse troepen konden de aanstekers kopen in Army Exchanges of Ship Stores, terwijl soldaten in Zippo's huis van McKean County, Penn. kregen die van hen gratis. De mannen brachten de aanstekers naar de frontlinies en vonden het robuuste ontwerp een geweldige match voor gevechtssituaties. Zoals oorlogscorrespondent Ernie Pyle het zei: 'De Zippo-aansteker is het meest begeerde ding op het slagveld.'



5. Een vis haperde naar latere marketinginspanningen.

Het stoere ontwerp van de Zippo-aansteker maakte hem een ​​favoriet onder soldaten, en het bedrijf speelde deze duurzaamheid slim in zijn naoorlogse advertenties. Een gedrukte advertentie uit 1960 vertelde een verhaal van een gepensioneerde vis- en wildofficier over een lokale visser die een snoek van 18 pond ving in een meer in New York, maar een Zippo in zijn maag ontdekte. Tot verbazing van de visser ging de aansteker aan bij zijn eerste poging.

6. Elke aansteker wordt gemaakt in een enkele fabriek in Bradford, Penn.

Zippo verkoopt jaarlijks 10 tot 12 miljoen aanstekers, en ze komen allemaal van één plek: de fabriek in Bradford, Penn., waar de aansteker voor het eerst werd uitgevonden. Het bedrijf heeft minder dan 1000 medewerkers.

7. Elke Zippo-aansteker wordt gedekt door een levenslange garantie.

Als je Zippo ooit kapot gaat, kun je hem laten repareren, ongeacht wanneer je hem hebt gekocht. Kopers zijn zeker op het aanbod ingegaan; Zippo heeft tot nu toe ongeveer acht miljoen reparaties uitgevoerd.

8. Een Zippo-aansteker kan je leven redden.

Een veteraan vertelde Zippo dat zijn vrouw hem de winddichte aansteker had gegeven voordat hij ging vechten in de oorlog in Vietnam, en de Zippo in zijn zak hield een kogel tegen. Zelfs in het burgerleven kunnen de handige gadgets levensreddend zijn. In 2010 werd een man neergeschoten door een inbreker maar overleefde dankzij de Zippo in zijn zak.

9. Het heeft de tand des tijds doorstaan.

In 2010 werd de handige aansteker meegeleverd opTIJD's lijst van de 100 beste gadgets aller tijden.

10. De Zippo-auto ontbreekt ...

Toen Blaisdell een kind was, zag hij een Lifesavers Pep-O-Mint-auto. Het marketingvoertuig bleef hem bij en in 1947 transformeerde hij een Chrysler Saratoga in de eerste Zippo-auto. De districtmanagers van het bedrijf reden tot 1950 met de Zippo-uitgeruste rit door het graafschap. Helaas was de gigantische aansteker te zwaar en de banden van de Zippo Car bleven opblazen.

Het bedrijf bracht de auto met problemen uiteindelijk naar Toohey Motors in Pittsburgh om de lichtere opstelling over te zetten naar een stevigere Ford. De opgegeven prijs voor dit ongebruikelijke verzoek was zo onthutsend dat het bedrijf de winkel vroeg om de auto vast te houden terwijl leidinggevenden de kosten afwogen. Toen werd het blijkbaar een beetje druk voor het leiderschapsteam van Zippo en vergaten ze Toohey Motors te bellen.

Pas bijna 10 jaar later belde Zippo eindelijk om de auto te controleren. Ze ontdekten dat de autowinkel was gesloten en dat er nergens een spoor van het voertuig was.

11. Maar zijn geest leeft voort...

De originele Zippo-auto verscheen nooit meer, maar in 1996 besloot Blaisdells kleinzoon George B. Duke hem opnieuw te maken met een andere Chrysler Saratoga uit 1947. Deze versie is echter lichter dan het origineel en heeft een stevigere ophanging om te voorkomen dat de banden doorslaan.

12. Blaisdell schonk twee bloedhonden met een geweldige naam aan zijn stad.

De oprichter van Zippo was genereus met meer dan alleen aanstekers. In 1952 schonk hij twee bloedhonden aan de hulpdiensten van Bradford. Voor een marketingstoot waren de namen van de pups Zippo en Zipette.

grappige codenamen voor walkietalkies

13. Je kunt het Zippo museum bezoeken.

In het Zippo/Case Museum in Bradford leren bezoekers over de geschiedenis van Zippo, bezoeken ze de Zippo Repair Clinic en bekijken ze een Amerikaanse vlag gemaakt van 3000 Zippo-aanstekers. Ook zie je zowel de eerste aansteker als de 500 miljoenste aansteker die Zippo maakte. Ze lijken redelijk op elkaar, hoewel de oudere iets groter is. De eerste aansteker heeft een visitekaartje aan de zijkant. Daarop schreef Blaisdell: 'Eerste Zippo-aansteker - niet aanraken.' Volgens Zippo's Corporate Media and Communications Manager Patrick Grandy is het het meest bezochte museum in het noorden van Pennsylvania.

14. Voor sommige fans is één Zippo niet genoeg.

Er zijn 14 clubs die aansteker verzamelen over de hele wereld. Eén gemeenschap wordt OTLS genoemd, of 'On the Lighter Side'. Een andere Amerikaanse club heet Pocket Lighter en Pyro Gadgets. Zippo fandom verspreidt zich heinde en verre; er zijn zelfs clubs in China en Japan.

15. China houdt van Zippo.

China is de grootste internationale markt voor Zippo, dus het bedrijf exploiteert 14 winkels verspreid over het land.

16. Frank Sinatra werd begraven met een.

Ook gevonden in de kist van Ol' Blue Eyes: Camel-sigaretten, een fles Jack Daniels en dubbeltjes (voor het geval hij een telefooncel moet bellen).

17. Je kunt ruiken als de Zippo-aanstekerlevensstijl.

'In Italië staat Zippo bekend als een premium lifestyle-merk, dus het was logisch om daar een geurlijn te lanceren', zegt Grandy. De opties zijn Zippo Original, On the Road, In the Blue en Zippo-The Woman. Blijkbaar ruiken ze best lekker, en er gaat niets boven aanstekervloeistof.