Artikel

15 feiten over John Brown, de echte abolitionist in het centrum van The Good Lord Bird Lord

top-leaderboard-limiet'>

De inval van abolitionist John Brown op Harpers Ferry op 16 oktober 1859 was bedoeld om een ​​gewapende slavenopstand te beginnen en uiteindelijk een einde te maken aan de slavernij. Hoewel Brown erin slaagde het federale arsenaal over te nemen, kwam de opstand nooit tot stand - en Brown betaalde de escapade met zijn leven.

In de meer dan 160 jaar sinds die overval is John Brown een held, een gek, een martelaar en een terrorist genoemd. Nu verkent Showtime zijn nalatenschap met een bewerking van James McBride'sDe Goede Heer Vogel. Net als de roman waarop het is gebaseerd, zal de miniserie - met Ethan Hawke in de hoofdrol - de heldendaden van Brown en zijn bondgenoten behandelen. Dit is wat je moet weten over John Brown voordat je gaat kijken.

hoeveel niveaus in bubble bobble

1. John Brown werd op 9 mei 1800 geboren in een abolitionistische familie.

John Brown werd op 9 mei 1800 geboren als zoon van Owen en Ruth Mills Brown in Torrington, Connecticut. Nadat zijn familie was verhuisd naar Hudson, Ohio (waar John opgroeide), zou hun nieuwe huis een Underground Railroad-station worden. Owen zou later medeoprichter zijn van de Western Reserve Anti-Slavery Society en was een trustee bij het Oberlin Collegiate Institute, een van de eerste Amerikaanse hogescholen die zwarte (en vrouwelijke) studenten toeliet.

2. John Brown is op 42-jarige leeftijd failliet verklaard.

Op 16-jarige leeftijd ging Brown naar school in de hoop dominee te worden, maar verliet uiteindelijk de school en werd, net als zijn vader, leerlooier. Hij hield zich ook bezig met landmeten, kanaalbouw en de wolhandel. In 1835 kocht hij land in het noordoosten van Ohio. Mede dankzij de financiële paniek van 1837 kon Brown zijn schuldeisers niet tevreden stellen en moest hij in 1842 failliet gaan. Later probeerde hij Amerikaanse wol in het buitenland in Europa te verkopen, waar hij gedwongen werd het tegen sterk verlaagde prijzen te verkopen. Dit opende de deur voor meerdere rechtszaken toen Brown terugkeerde naar Amerika.

3. Het huis van John Brown in Pennsylvania was een halte op de Underground Railroad.

De John Brown Tannery-site in Pennsylvania.Public Domain, Wikimedia Commons

Ergens rond 1825 verhuisde Brown zichzelf en zijn gezin naar Guys Mills, Pennsylvania, waar hij een leerlooierij opzette en een huis en een schuur bouwde met een verborgen kamer die werd gebruikt door slaven op de vlucht. Brown hielp naar verluidt 2500 slaven tijdens zijn tijd in Pennsylvania; het gebouw werd in 1907 verwoest [PDF], maar de site, die nu een museum is dat open is voor het publiek, staat op het nationaal register van historische plaatsen. Brown verhuisde zijn familie terug naar Ohio in 1836.



4. Na de moord op Elijah Lovejoy beloofde John Brown een einde te maken aan de slavernij.

Elijah Lovejoy was journalist en redacteur van deSt. Louis/Alton Observer, een fervent anti-slavernij krant. Zijn hoofdartikelen maakten degenen die de slavernij verdedigden woedend, en in 1837 werd Lovejoy gedood toen een menigte het hoofdkwartier van de krant aanviel.

Het incident veroorzaakte brand onder Brown. Toen hem werd verteld over de moord op Lovejoy tijdens een gebedsbijeenkomst voor de afschaffing van de doodstraf in Hudson, stond Brown - een diep religieus man - op en hief zijn rechterhand op, zeggende: 'Hier, voor God, in tegenwoordigheid van deze getuigen, wijd ik vanaf deze tijd mijn leven tot de vernietiging van de slavernij.'

5. John Brown verhuisde naar het Kansas Territory na de goedkeuring van de Kansas-Nebraska Act.

In 1854 nam het Congres de Kansas-Nebraska Act aan, die verordende dat het de mensen van Kansas en Nebraska zouden zijn die zouden beslissen of hun grondgebied vrije staten of slavenstaten zou zijn. New England-abolitionisten die het Kansas Territory in een Vrijstaat wilden veranderen, verhuisden daar massaal en stichtten de stad Lawrence. Tegen het einde van 1855 was John Brown ook verhuisd naar Kansas, samen met zes van zijn zonen en zijn schoonzoon. Tegenover de nieuwkomers stonden slavenaanhangers die ook in groten getale waren gearriveerd.

6. De aanhangers van John Brown doodden vijf pro-slavernij mannen bij het bloedbad in Pottawatomie in 1856.

Een John Brown-muurschildering door John Steuart Curry.Public Domain, Wikimedia Commons

Op 21 mei 1856 werd Lawrence ontslagen door pro-slavernij-troepen. De volgende dag werd Charles Sumner, een anti-slavernij senator uit Massachusetts, door vertegenwoordiger Preston Brooks op de Senaatsvloer met een stok geslagen totdat hij het bewustzijn verloor. (Een paar dagen eerder had Sumner de Democratische senatoren Stephen Douglas en Andrew Butler beledigd in zijn toespraak 'Crime Against Kansas'; Brooks was een vertegenwoordiger van Butlers staat South Carolina.)

Als reactie op die gebeurtenissen leidde Brown in de nacht van 24 mei een groep abolitionisten naar een pro-slavernij-nederzetting bij de Pottawatomie Creek. Op Browns bevel werden vijf sympathisanten van de slavernij uit hun huizen verdreven en met slagzwaarden vermoord.

Kranten in het hele land hekelden de aanval - en John Brown in het bijzonder. Maar dat weerhield hem er niet van: voor zijn definitieve vertrek uit Kansas in 1859 nam Brown deel aan vele andere veldslagen in de regio. Hij verloor een zoon, Frederick Brown, in de gevechten.

7. John Brown leidde een groep bevrijde slaven helemaal van Missouri tot Michigan.

In december 1858 stak John Brown de grens met Kansas over en ging de slavenstaat Missouri binnen. Eenmaal daar bevrijdden hij en zijn bondgenoten 11 slaven en leidden hen helemaal naar Detroit, Michigan, over een afstand van meer dan 1000 mijl. (Een van de bevrijde vrouwen beviel onderweg.) Browns mannen hadden een slavenhouder vermoord tijdens hun inval in Missouri, dus president James Buchanan legde een premie van $ 250 op de beroemde abolitionist. Dat weerhield Brown niet, die toekeek hoe de mensen die hij had geholpen om aan boord van een veerboot te gaan en weg te glippen naar Canada.

8. De inval van John Brown op Harpers Ferry was bedoeld om een ​​landelijke slavenopstand te ontketenen.

Op 16 oktober 1859 grepen Brown en 18 mannen - waaronder vijf Afro-Amerikanen - de controle over een Amerikaans arsenaal in de stad Harpers Ferry in Jefferson County, Virginia (tegenwoordig onderdeel van West Virginia). De faciliteit had tegen het einde van de jaren 1850 ongeveer 100.000 wapens opgeslagen. Brown hoopte dat zijn acties zouden leiden tot een grootschalige slavenopstand, waarbij tot slaaf gemaakte volkeren zich haastten om gratis wapens te verzamelen, maar de opstand kwam nooit.

9. Robert E. Lee speelde een rol bij de arrestatie van John Brown.

Kunstenaar Thomas Hovenden beeldt John Brown af na zijn gevangenneming. The Print Collector/Print Collector/Getty Images

Kort nadat Brown Harpers Ferry had ingenomen, werd het gebied omringd door lokale milities. Op bevel van president Buchanan ging Brevet-kolonel Robert E. Lee de strijd aan met een detachement Amerikaanse mariniers. De gecombineerde macht van regionale en federale troepen bleek te veel voor Brown, die op 18 oktober 1859 in het motorhuis van Harpers Ferry werd gevangengenomen. Tien van Browns mannen stierven, waaronder nog twee van zijn zonen.

10. John Brown werd een week na zijn arrestatie berecht.

Na zijn gevangenneming werd Brown - samen met Aaron Stevens, Edwin Coppoc, Shields Green en John Copeland - berecht. Op de vraag of de verdachten raad hadden, antwoordde Brown:

'Maagden, ik heb geen kwartje gevraagd toen ik werd meegenomen. Ik heb er niet om gevraagd om mijn leven te sparen. De gouverneur van de staat Virginia bood me zijn verzekering aan dat ik een eerlijk proces zou krijgen: maar onder geen enkele omstandigheid zal ik een eerlijk proces kunnen krijgen. Als je mijn bloed zoekt, kun je het elk moment krijgen, zonder deze bespotting van een proces. Ik heb geen raad gehad: ik heb met niemand kunnen adviseren... Ik ben klaar voor mijn lot. Ik vraag niet om een ​​proces. Ik smeek om geen bespotting van een beproeving - geen belediging - niets anders dan dat wat het geweten geeft, of lafheid zou je ertoe brengen te oefenen. Ik vraag nogmaals om vrijgesteld te worden van de bespotting van een proces.'

Brown zou niet schuldig pleiten. Slechts enkele dagen later werd hij 'schuldig bevonden aan verraad, en samenzwering en het adviseren met slaven en anderen om in opstand te komen, en moord in de eerste graad' en werd hij veroordeeld tot ophanging.

11. John Brown maakte een grimmige profetie op de ochtend van zijn dood.

Op de ochtend van 2 december 1859 gaf Brown zijn cipier een briefje met de tekst: 'Ik ... ben er nu vrij zeker van dat de misdaden van dit schuldige land nooit zullen worden weggezuiverd, maar met bloed.' Later die dag werd hij opgehangen.

12. Victor Hugo verdedigde John Brown.

Victor Hugo—de auteur vanellendigenDe klokkenluider van de Notre Dame, die ook een afschaffing van de doodstraf was - schreef in 1859 een open brief namens John Brown. Hugo, wanhopig om hem gratie te zien, schreef: 'Ik val op mijn knieën, huilend voor de grote sterrenvlag van de Nieuwe Wereld ... ik smeek de illustere Amerikaan Republiek, zuster van de Franse Republiek, om te zorgen voor de veiligheid van de universele morele wet, om John Brown te redden.” De oproepen van Hugo hadden geen zin. De brief was gedateerd op 2 december - de dag waarop Brown werd opgehangen.

13. Abraham Lincoln gaf commentaar op de dood van John Brown.

Abraham Lincoln, die toen in Kansas was, zei: 'Oude John Brown is geëxecuteerd wegens verraad tegen een staat. We kunnen er geen bezwaar tegen maken, hoewel hij het met ons eens was dat slavernij verkeerd was. Dat kan geen excuus zijn voor geweld, bloedvergieten en verraad. Het zou hem niets baten dat hij zou denken dat hij gelijk had.'

14. John Brown werd begraven in North Elba, New York.

Het graf van John Brown in New York.Public Domain, Wikimedia Commons

hoeveel hockeypucks worden er in een spel gebruikt?

In 1849 had Brown 244 hectare grond gekocht van Gerrit Smith, een rijke abolitionist, in North Elba, New York. Het pand was in de buurt van Timbuctoo, een 120.000 hectare grote nederzetting die Smith in 1846 was begonnen om Afro-Amerikaanse families het onroerend goed te geven dat ze nodig hadden om te stemmen (in die tijd vereiste de staatswet dat zwarte inwoners $ 250 aan onroerend goed moesten bezitten om een ​​stem uit te brengen ). Brown had Smith beloofd dat hij zijn nieuwe buren zou helpen bij het cultiveren van het bergachtige terrein.

Toen Brown werd geëxecuteerd, begroef zijn familie het lichaam op hun boerderij in Noord-Elba, die nu een historische plek in de staat New York is.

15. Het eerbetoonnummer 'John Brown's Body' deelt zijn melodie met 'The Battle Hymn of the Republic'.

Het duurde niet lang voordat Brown een martelaar werd. In het begin van de jaren 1860 werd de basismelodie van 'Say Brothers Will You Meet Us', een populaire kamphymne, voorzien van nieuwe teksten over de vermoorde abolitionist. Met de titel 'John Brown's Body' verspreidde het nummer zich als een lopend vuurtje in het noorden, ondanks het feit dat er enkele regels waren die als onsmakelijk werden beschouwd. Julia Ward Howe nam de melodie en gaf er nog een nieuwe set teksten aan. Zo ontstond 'The Battle Hymn of the Republic', een marslied van de Unie dat vandaag de dag nog steeds algemeen bekend is.