Artikel

14 feiten over William Tecumseh Sherman

top-leaderboard-limiet'>

William Tecumseh Sherman lijkt een contradictie - een ruwe en stoere wees die een hekel had aan militair decorum, maar die tijdens de burgeroorlog een van de belangrijkste generaals van de Unie werd. Van hoge hoogtepunten die troepen leidden tijdens de burgeroorlog tot dieptepunten in zijn zakelijke mislukkingen, hij blijft tot op de dag van vandaag een controversieel figuur. Hier zijn enkele fascinerende feiten over William Tecumseh Sherman.

1. William Tecumseh Sherman gebruikte zijn middelste naam voor het eerste deel van zijn leven.

Volgens een biografie [PDF] van Lloyd Lewis, gepubliceerd in 1932, kreeg Sherman bij zijn geboorte de voornaam Tecumseh - voor de Shawnee-chef - en droeg hij die naam tot hij ongeveer 9 of 10 was. In 1829 kreeg zijn vader, Ohio State Hooggerechtshof Charles R. Sherman, stierf, en zijn moeder, Mary Hoyt Sherman, kon de kinderen niet ondersteunen. Familievrienden hielpen en Sherman ging bij de aanstaande senator Thomas Ewing in Ohio wonen. Lewis zegt dat de Ewings maandelijks een priester zouden bezoeken om de kinderen les te geven. Maar op een dag kreeg de priester te horen dat Sherman 'nooit echt was gedoopt'. Nadat hij toestemming had gekregen van Shermans moeder, vroeg de priester naar de naam van Sherman. Bij het horen van 'Tecumseh', zegt Lewis, verklaarde de priester dat 'hij naar een heilige moet worden genoemd', en omdat het het feest van St. William was, zou het kind William worden gedoopt.

Maar Sherman zelf schreef in zijn autobiografie dat 'toen ik langskwam, op 8 februari 1820 ... mijn vader in zijn oorspronkelijke doel slaagde en me William Tecumseh noemde.' Tegenwoordig geven de meeste historici de voorkeur aan de autobiografische bron en zijn ze het erover eens dat hij als William Tecumseh werd geboren, hoewel hij zijn tweede naam droeg toen hij jong was - familieleden noemden hem 'Cump'.

2. William Tecumseh Sherman blonk uit op West Point.

In 1836 regelde de toenmalige senator Ewing een afspraak voor de 16-jarige Sherman om als cadet West Point binnen te gaan. Hij werd zesde in zijn klas en volgens klasgenoten was hij een uitzonderlijke student. Collega-cadet en uiteindelijke burgeroorlog-generaal William Rosecrans herinnerde zich Sherman als 'een van de slimste en meest populaire kerels.'

Shermans herinneringen aan zijn schoolprestaties waren heel anders: later schreef hij in zijn memoires: 'Ik werd niet als een goede soldaat beschouwd, want ik werd nooit voor een ambt geselecteerd, maar bleef de hele vier jaar privé. Toen, zoals nu, waren netheid in kleding en vorm, met een strikte overeenstemming met de regels, de kwalificaties die nodig waren voor het ambt, en ik veronderstel dat ik in geen van deze uitblonk. In studies had ik altijd een respectabele reputatie bij de professoren, en over het algemeen behoorde ik tot de besten, vooral op het gebied van tekenen, scheikunde, wiskunde en natuurfilosofie. Mijn gemiddelde strafpunten per jaar waren ongeveer honderdvijftig, wat mijn eindklassement van vier naar zes verminderde.”

3. William Tecumseh Sherman trouwde met zijn pleegzus.

Sherman was dol op de oudste dochter van de Ewings, Ellen, en correspondeerde vaak met haar toen ze op West Point was. Na een relatief lange verkeringstijd, trouwde het paar uiteindelijk in 1850 terwijl haar vader de Amerikaanse minister van Binnenlandse Zaken was. Sherman was 30 en Ellen (wiens echte naam Eleanor was) was 25.

Over de langverwachte gelegenheid schreef Sherman op zijn typische ongecompliceerde manier eenvoudig in zijn memoires: 'Ik was getrouwd met Miss Ellen Boyle Ewing, dochter van de Hon. Thomas Ewing, minister van Binnenlandse Zaken. De huwelijksceremonie werd bijgewoond door een groot en gerenommeerd gezelschap, waaronder Daniel Webster, Henry Clay, T.H. Benton, president [Zachary] Taylor, en zijn hele kabinet.” De pasgetrouwden verhuisden al snel naar St. Louis, Missouri.



4. Sherman stopte met het leger om bankier te worden.

Na zijn afstuderen aan West Point, werd Sherman toegewezen om te vechten in de Tweede Seminole Oorlog, en was voornamelijk gestationeerd in het zuiden. Hij werd uiteindelijk weer verplaatst en diende in Californië tijdens de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog in een grotendeels administratieve rol. (Hij zou uiteindelijk een van de weinige hoge officieren worden tijdens de burgeroorlog die niet in Mexico vocht.)

wat is het verschil tussen haken en breien?

Door zijn gebrek aan ervaring nam hij in 1853 ontslag en begon hij een carrière in de particuliere sector op te bouwen. Hij werd manager van Lucas, Turner & Co., het filiaal in San Francisco van een bank in St. Louis. Maar in 1857 dwongen financiële problemen in Californië de bank om te sluiten. Hij probeerde het weer op te pakken als manager bij een bank van Lucas, Turner & Co. in New York, maar de paniek van 1857 maakte daar een einde aan. Vervolgens probeerde hij advocaat te worden in Kansas totdat er andere vacatures ontstonden. (Een paar jaar later, toen hij een baan in Londen overwoog, zei hij tegen zijn vrouw: 'Ik veronderstel dat ik de Jonah was die San Francisco opblies, en het duurde maar twee maanden in Wall Street om New York op te breken, en ik denk dat mijn aankomst in Londen het signaal zal zijn van de ondergang van dat machtige rijk.”)

5. Hij hielp de Californische goudkoorts op gang te brengen.

Algemeen fotografisch bureau/Getty Images

Ondanks het falen in zijn carrière als bankier, was Sherman direct betrokken bij de uitbreiding van de California Gold Rush. Hij hielp de militaire gouverneur Richard Mason te overtuigen om een ​​van de eerste gerapporteerde goudvondsten in Californië te onderzoeken nadat twee mijnwerkers een half ons placergoud naar zijn kantoor hadden gebracht.

Vervolgens ging hij met Mason op een onderzoeksmissie om te bepalen of er meer goud in Californië was, waar hij zei: 'Verhalen bereikten ons over fantastische ontdekkingen en verspreidden zich over het hele land. Iedereen had het over 'Goud! goud!!’ totdat het het karakter van koorts aannam. Sommige van onze soldaten begonnen te deserteren; burgers waren treinen met wagons en pakezels aan het uitrusten om naar de mijnen te gaan. We hoorden van mannen die vijftig, vijfhonderd en duizenden dollars per dag verdienen.”

Sherman hielp later bij het schrijven van een brief die Mason naar Washington stuurde om hun bevindingen door te geven, waardoor Californië effectief werd opengesteld voor goudzoekers.

6. De openingsshots van de burgeroorlog inspireerden William Tecumseh Sherman om zich opnieuw aan te melden.

Sherman nam in januari 1860 een baan aan als directeur van een militaire academie in Louisiana dankzij verwijzingen van twee vrienden, Braxton Bragg en P.G.T. Beauregard (die uiteindelijk allebei aan de kant van de Geconfedereerden zou dienen, respectievelijk als officier en generaal). Hij hield de baan een jaar vast, maar hij nam ontslag en keerde terug naar St. Louis nadat Louisiana zich had afgescheiden van de Unie. Sherman was toegewijd aan de Unie, maar hij dacht dat de toenemende spanningen tussen Zuid en Noord onnodig waren, en dat Lincolns pogingen om de afscheidingsbewegingen te bestrijden onbeduidend klein waren.

Nadat de aanval op Fort Sumter in South Carolina in april 1861 effectief de burgeroorlog begon, riep Lincoln 75.000 vrijwilligers op om zich in te schrijven voor een campagne om de afscheiding te beëindigen. Sherman was aanvankelijk niet overtuigd en zei: 'Je kunt net zo goed proberen de vlammen van een brandend huis te doven met een waterpistool.' Maar hij verzocht zijn broer, senator John Sherman uit Ohio, hem een ​​commissie als kolonel in het leger te bezorgen.

7. Na zijn nederlaag bij Bull Run stopte hij bijna weer.

In juli 1861 vocht Sherman in de rampzalige Eerste Slag bij Bull Run, waar de troepen van de Unie zwaar werden verslagen. De volgende maand ontmoette hij Lincoln en vertelde de president dat hij een 'extreem verlangen had om in een ondergeschikte hoedanigheid te dienen, en in geen geval in een superieur bevel te blijven.' Ondanks zijn wensen kreeg Sherman het tweede bevel over het leger van de Cumberland in Kentucky, waar hij in toenemende mate depressief raakte en bijna stopte.

Hij was bezorgd dat zijn strijdmacht niet sterk genoeg was om het tegen de Zuidelijken op te nemen, en met alle detachementen die hij stuurde om verschillende gebieden te beschermen, werd zijn strijdmacht nog verder verzwakt. 'Kom niet tot de conclusie', schreef hij, 'dat ik de feiten overdrijf. Ze zijn zoals vermeld en de toekomst ziet er zo donker mogelijk uit. Het zou beter zijn als hier een man [van] optimistische geest was, want ik ben gedwongen om te bestellen volgens mijn overtuiging.”

Journalisten die verslag deden van zijn bewegingen, beschreven dat 'al snel werd gefluisterd dat hij aan een mentale depressie leed', en dat hij 'een bundel zenuwen was die tot hun hoogste spanning waren gespannen'. Een kop van 11 december 1861 uit deCincinnati Commercieel[PDF] las: 'Generaal William T. Sherman Krankzinnig', en een andere krant verklaarde: 'Generaal Sherman, die onlangs het bevel voerde in Kentucky, zou krankzinnig zijn. Het is liefdadig om zo te denken.”

Hij werd op 8 november van zijn bevel ontheven en kreeg uiteindelijk drie weken verlof om terug naar huis te gaan naar Lancaster, Ohio, waar Ellen hielp met het behandelen van 'die melancholische waanzin waaraan je familie onderhevig is'.

8. Sherman was de beste maat met Ulysses S. Grant.

Toen hij weer vol goede moed terug was, werd Sherman toegewezen aan Cairo, Illinois, waar hij diende als logistiek coördinator voor iemand die zijn militaire vertrouweling en goede vriend zou worden: Ulysses S. Grant. Hun vriendschap en militaire bekwaamheid zouden op de proef worden gesteld in de Slag bij Shiloh, waar Sherman onder Grant diende en het Zuidelijke leger een beslissende tegenaanval uitdeelde nadat ze de troepen van de Unie in de vroege ochtend van 6 april 1862 hadden verrast.

Toen het paar elkaar later die avond ontmoette na het afweren van zuidelijke aanvallen, zei historicus Bruce Catton: 'Hij kwam eindelijk op Grant, om middernacht of later, staande onder de boom in de zware regen, hoed hangend over zijn gezicht, jas - kraag om zijn oren, een zwak gloeiende lantaarn in zijn hand, sigaar tussen zijn tanden geklemd. Sherman keek hem aan; toen, 'bewogen', zoals hij het later uitdrukte, 'door een wijs en plotseling instinct' om niet over terugtrekken te praten, zei hij: 'Wel, Grant, we hebben de duivel zijn eigen dag gehad, nietwaar?' zei 'Ja,' en zijn sigaar gloeide in de duisternis terwijl hij er een snelle, harde trek aan gaf, 'Ja. Lik ze morgen wel.''

9. William Tecumseh Sherman veranderde de oorlogsregels.

iStock

Het grootste deel van Shermans gevechtsreputatie komt van zijn Mars naar de zee, een campagne van een maand waarin hij de vrije hand kreeg om zijn 60.000 troepen te gebruiken om de industrie, infrastructuur en burgerbezit in Georgië diep achter de vijandelijke linies te ontwrichten als een manier om verlamde de confederale economie. 'De totale vernietiging van [Georgia's] wegen, huizen en mensen,' schreef hij, 'zal hun militaire middelen verlammen ... Ik kan de mars maken en Georgië laten huilen!' Het was een techniek die bekend werd als 'harde oorlog'. (Uiteindelijk zou hij dezelfde tactiek toepassen in campagnes tegen inheemse Amerikaanse stammen na de oorlog.) Over de gevaarlijke campagne schreef Sherman aan zijn superieuren: 'Ik ga tot in het diepst van de Confederatie en zal een spoor achterlaten dat over vijftig jaar erkend zal worden.”

10. William Tecumseh Sherman was geen abolitionist.

In feite was hij bevooroordeeld: in 1860 schreef hij: “Alle congressen op aarde kunnen van de neger niets anders maken dan hij is; hij moet onderworpen zijn aan de blanke man, of hij moet samensmelten of vernietigd worden. Twee van zulke rassen kunnen niet in harmonie leven behalve als meester en slaaf.”

En hoewel hij voor de Unie vocht, weigerde Sherman ook zwarte troepen in zijn legers in te zetten. 'Ik zou liever hebben dat dit een oorlog voor blanken is', zei hij. 'Met mijn mening over negers en mijn ervaring, ja vooroordelen, kan ik ze nog niet vertrouwen... met wapens in gevaarlijke posities.'

Volgens het Nationaal Archief: 'Tegen het einde van de burgeroorlog dienden ongeveer 179.000 zwarte mannen (10 procent van het leger van de Unie) als soldaten in het Amerikaanse leger en nog eens 19.000 bij de marine ... Vanwege vooroordelen tegen hen, zwarte eenheden werden niet zo uitgebreid in gevechten gebruikt als ze hadden kunnen zijn. Niettemin dienden de soldaten met onderscheiding in een aantal veldslagen, waaronder die bij Milliken's Bend en Port Hudson, Louisiana; Nashville, Tennessee; en Petersburg, Virginia. Zestien zwarte soldaten kregen de Medal of Honor.

11. Door soepele overgavevoorwaarden kwam hij in grote problemen.

Dagen nadat Lincoln in april 1865 werd vermoord, ontmoette de generaal de Zuidelijke generaal Joseph E. Johnston in Durham, North Carolina, om de overgave te aanvaarden van de Zuidelijke legers die nog steeds vochten in de Carolinas, Georgia en Florida. Sherman, die geen bericht ontving over de details van andere overgavevoorwaarden, schreef zijn eigen voor Johnston om ermee in te stemmen, waaronder het verstrekken van Zuidelijk staatsburgerschap en eigendomsrechten zolang ze hun wapens neerlegden en vreedzaam naar huis terugkeerden.

Toen het woord van de voorwaarden zijn weg naar Washington bereikte, volgde er onmiddellijk een reactie. Minister van Oorlog Edwin M. Stanton zei dat de clementie van Sherman 'alle voordelen die we uit de oorlog hadden gehaald weggooiden ... [en] Jeff Davis een kans bood om met al zijn geld te ontsnappen.' Rhode Island Senator William Sprague IV riep zelfs op tot de onmiddellijke verwijdering van Sherman uit het bevel.

Johnston stemde uiteindelijk in met een eenvoudige militaire overgave zonder enige civiele garanties. Sherman en Johnston werden goede vrienden, en de laatste diende zelfs als drager bij de begrafenis van zijn voormalige tegenstander in 1891.

12. William Tecumseh Sherman bedacht een ontnuchterende oorlogsuitdrukking.

Hulton Archief/Getty Images

Shermans botte beoordeling van zijn ervaringen in de burgeroorlog werd samengevat in een toespraak die hij op 19 juni 1879 hield voor de eindexamenklas van de militaire academie van Michigan. Hoewel de gepubliceerde verslagen verschillen, zou hij de cadetten hebben verteld: 'Oorlog is de hel!'

wanneer werd een schets uitgevonden?

Sommigen citeren de toespraak als volgt: 'Je kent de vreselijke aspecten van oorlog niet. Ik heb twee oorlogen meegemaakt en ik weet het. Ik heb steden en huizen in as gezien. Ik heb duizenden mannen op de grond zien liggen, met hun dode gezichten naar de lucht kijkend. Ik zeg je, oorlog is de hel!”

Anderen beweren dat Sherman zei: 'Er zijn hier tegenwoordig veel jongens die oorlog beschouwen als alle glorie, maar jongens, het is allemaal een hel', of 'Sommigen van jullie, jonge mannen, denken dat oorlog allemaal glamour en glorie is, maar laat me zeg jullie, jongens, het is allemaal een hel!”

13. Hij was een levenslange fan van het theater.

Tijdens een tussenstop in Nashville, terwijl hij met Grant over strategie nadacht, namen Sherman en een groep generaals een lokale uitvoering van ShakespearesGehucht. Maar ze bleven niet lang.

Sherman dacht naar verluidt dat de acteurs op het podium hun rollen zo slecht aan het afslachten waren dat hij het niet langer kon verdragen om te kijken, en hij zou zijn ontmoediging hardop uitten zodat het publiek het kon horen. Hij vertrok samen met Grant om een ​​restaurant te vinden dat oesters serveerde, maar toen ze er eindelijk een vonden, werd hun maaltijd afgebroken vanwege de door de Unie opgelegde militaire avondklok.

14. Gekozen worden tot president was niet zijn ding.

Na de oorlog kwam zijn naam meerdere keren naar voren als een potentiële Republikeinse kandidaat voor het presidentschap. Toen de Republikeinse Nationale Conventie van 1884 hem aantikte als een serieuze potentiële kandidaat, stuurde hij hen een regelrechte afwijzing: 'Ik zal niet accepteren als ik wordt genomineerd en zal niet dienen als ik wordt gekozen.' Hij stierf in 1891 aan een longontsteking.