Artikel

13 verrassende feiten over Ulysses S. Grant

top-leaderboard-limiet'>

Van een bescheiden begin en militaire overwinningen in de burgeroorlog tot het presidentschap van de Verenigde Staten en moeilijke tijden daartussenin, Ulysses S. Grant was een gecompliceerde man in misschien wel de meest gecompliceerde tijd in de geschiedenis van het land. Hoewel zijn nalatenschap in de loop der jaren is veranderd, maken zijn onmiskenbare moed en vermogen om zichzelf op te trekken aan zijn (onvermijdelijk verwarde) bootstraps hem een ​​fascinerende figuur in de Amerikaanse geschiedenis. Hier zijn een paar dingen die je misschien niet wist over de 18e president van de Verenigde Staten.

1. De echte naam van Ulysses S. Grant is Hiram Ulysses Grant.

Als je hem in zijn jeugd Ulysses S. Grant zou noemen, zou hij niet weten over wie je het had. Grant werd op 27 april 1822 geboren als Hiram Ulysses Grant in Point Pleasant, Ohio, als zoon van Jesse Root Grant, een leerlooier, en Hannah Simpson Grant. De jonge Ulysses droeg zijn middelste naam als jongen (volgens de legende hield hij niet van de initialen H.U.G.), maar de bijnaam die in de geschiedenisboeken bekend is, werd hem toegekend toen hij werd genomineerd om West Point bij te wonen door Thomas Hamer, congreslid uit Ohio. Hamer, een oude vriend van Grant's vader, deed Ulysses een plezier en nomineerde hem voor inschrijving aan de prestigieuze militaire academie in 1839, en op de een of andere manier werd zijn naam genoteerd als 'Ulysses S. Grant', met de 'S ” staat voor de meisjesnaam van Grant's moeder: Simpson. De jonge Grant, zich bewust van zijn magere sociale status, accepteerde de schrijffout en de naam bleef hangen. Zijn klasgenoten gebruikten het zelfs voor een bijnaam en noemden hem 'Sam'. Later, in een brief uit 1844 aan zijn toekomstige vrouw Julia, grapte hij: 'Zoek een naam die begint met 'S' voor mij, je weet dat ik een 'S' in mijn naam heb en weet niet waar het voor staat.' (Grant is trouwens niet de enige president met een vreemde middelste naam. De middelste initiaal van Harry S. Truman was ook gewoon een 'S.')

hoeveel weegt een flamingo

2. Ulysses S. Grant haatte het West Point-uniform.

Hoewel Grants vader hoopte dat hij door hem naar het prestige van West Point te duwen kansen voor zijn zoon zou openen, had de jongere Grant een behoorlijke hekel aan het decorum van naar school gaan. Hij stond erom bekend dat hij over het algemeen onverzorgd was tijdens zijn tijd daar, en kreeg strafpunten voor zijn slordige uniformgewoonten (iets wat hij zou voortzetten tijdens zijn tijd als commandant van het Union Army tijdens de burgeroorlog).

In een brief uit 1839, vertelde een 17-jarige Grant aan zijn neef, McKinstry Griffith, dat hij 'zou lachen om mijn uiterlijk' als hij de cadet in zijn uniform zou zien: 'Mijn broek zat net zo strak om mijn huid als de schors van een boom.' Als hij zich voorover boog, schreef hij: 'Ze zijn erg geneigd om te barsten met een knal zo hard als een pistool', en 'Als je me van een afstand zou zien, zou de eerste vraag die je zou stellen zijn 'Is dat een vis? of een dier?'”

3. Ulysses S. Grant werd door haar broer voorgesteld aan zijn vrouw, Julia.

Julia Boggs Dent werd geboren op 26 januari 1826 in St. Louis. Ze was een vraatzuchtige lezer en bekwame pianiste die ook wat artistiek talent had.

Julia werd voorgesteld aan haar toekomstige echtgenoot door haar broer, Fred, die samen met de toekomstige generaal naar West Point ging. Hij schreef aan zijn zus van Grant: 'Ik wil dat je hem kent, hij is puur goud.' De koppelaar noemde Julia ook tegen Grant. Na zijn afstuderen aan West Point in 1843 als brevet tweede luitenant, begon Grant in 1844 de Dents te bezoeken in hun huis buiten St. Louis, en stelde de vraag een paar maanden later aan Julia. Ze verborgen hun verloving tot 1845, toen Grant haar vader om haar hand vroeg; hoewel meneer Dent ja zei, brak de Mexicaans-Amerikaanse oorlog uit, en Julia en Grant trouwden pas in 1848.

4. Ulysses S. Grant ging de strijd aan met een andere toekomstige Amerikaanse president: Zachary Taylor.



Hulton-archief, Getty Images

Grant vocht in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog onder generaal Zachary 'Old Rough and Ready' Taylor, die in 1849 de 12e president van de Verenigde Staten werd.

Taylor leidde Grant in zijn eerste militaire strijd, samen met duizenden troepen, in de Slag bij Palo Alto, waarbij Grant in bijna elke grote slag van de oorlog vocht. Als regimentskwartiermeester tijdens de Slag om Monterrey reed Grant door zwaar Mexicaans geweervuur ​​om een ​​boodschap over te brengen voor de broodnodige munitie nadat Taylor's troepen geen kogels meer hadden.

In zijn memoires herinnerde Grant zich hoe hij Taylor bewonderde om dezelfde eigenschappen waar hij bekend om zou staan, waaronder hoe Taylor 'wist hoe hij in de minste goed gekozen woorden kon uitdrukken wat hij wilde zeggen' en hoe de stijl van zijn generaal '[ ontmoette ] de noodsituatie zonder verwijzing naar hoe ze in de geschiedenis zouden lezen.

5. Ulysses S. Grant was geen militair aan het begin van de burgeroorlog.

De oorlogsheld van het Mexicaans-Amerikaanse conflict was verre van die onderscheidingen toen de burgeroorlog uitbrak in 1861. Na zijn ontslag nam Grant zonder veel succes een reeks civiele banen aan. Hij werkte zeven jaar als boer, makelaar, huurincasso en verkocht zelfs brandhout op straathoeken in St. Louis. Toen de burgeroorlog werd aangekondigd, werkte Grant in de leerwinkel van zijn vader in Galena, Illinois.

6. Ulysses S. Grant veranderde zijn beroepsmatige mislukking in militair succes.

Met een hernieuwd patriottisme bij het uitbreken van de oorlog, probeerde Grant dienst te nemen, maar werd aanvankelijk afgewezen voor een militaire benoeming vanwege zijn eerdere indiscreties.

Congreslid Elihu Washburne uit Illinois waagde een kans op Grant en regelde een ontmoeting met de gouverneur van Illinois, Richard Yates. Grant werd aangesteld om het bevel over een vrijwilligersregiment te voeren en ze zo goed in vorm te brengen dat Grant uiteindelijk een plek als brigadegeneraal van vrijwilligers verdiende. (Grant beantwoordde later de gunst van Washburne door Washburne te benoemen tot Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken en later minister van Frankrijk.)

Grant wordt gecrediteerd met het leiden van twee belangrijke vroege overwinningen van de Unie in Fort Henry en Fort Donelson, wat hem de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' opleverde.

7. Ulysses S. Grant verloor bijna zijn post bij Shiloh.

Hulton-archief, Getty Images

Na de dubbele overwinningen van Henry en Donelson kreeg Grant te maken met harde kritiek op zijn leiderschap tijdens de Slag om Shiloh, een van de duurste veldslagen in de Amerikaanse geschiedenis tot op dat moment. Hoewel de Unie zegevierde, leden beide partijen in totaal maar liefst 23.746 slachtoffers - waarvan de meerderheid Unie-soldaten waren.

Op 6 april 1862 wachtte het leger van Grant op een ontmoeting met troepen onder leiding van generaal Don Carlos Buell, met als doel een belangrijk Zuidelijk spoorwegknooppunt en een strategische transportverbinding in het nabijgelegen Korinth, Mississippi, in te halen. Maar voordat Buell arriveerde, vielen de troepen van de Zuidelijke generaal Albert Sidney Johnston de troepen van Grant aan. De soldaten van de Unie werden overrompeld en werden het grootste deel van die dag teruggeslagen door Zuidelijke troepen, tot het punt dat ze bijna werden overspoeld totdat Buells leger opdook om versterkingen te leveren.

De Unie won, maar Grant's gebrek aan paraatheid leidde onmiddellijk tot eisen voor zijn verwijdering.

De Pennsylvania-politicus Alexander McClure bezocht president Abraham Lincoln in het Witte Huis om op te roepen tot de verwijdering van Grant, en zei: 'Ik deed een beroep op Lincoln voor zijn eigen bestwil om Grant onmiddellijk te verwijderen, en door mijn redenen ervoor te geven, uitte ik eenvoudig de weliswaar overweldigende protest van de loyale mensen van het land tegen Grant's voortzetting van het bevel.” McClure herinnerde zich later dat Lincoln antwoordde: 'Ik kan deze man niet missen; hij vecht.'

Ondanks geruchten dat zijn vroege blunder in Shiloh was omdat hij onder invloed was, verzekerde Grant Julia in een brief, gedateerd 30 april 1862, dat hij 'nuchter was als een diaken, ongeacht wat het tegendeel wordt beweerd.'

8. De volgende gevechten van Ulysses S. Grant, waaronder Vicksburg en Chattanooga, versterkten zijn bonafide vertrouwen.

Voor zijn volgende belangrijke doel voerde Grant een zes weken durend beleg uit op het confederale bolwerk Vicksburg, Mississippi, om de stad over te nemen van generaal John C. Pemberton. Het bombardement van de Unie was zo hevig dat de meeste inwoners van de stad gedwongen werden hun huizen te verlaten en in grotten te gaan wonen. De redacteur van de gemeenteDagelijkse burgerkrant werd zelfs teruggebracht tot het afdrukken van het nieuws op behangpapier. Pemberton gaf zich uiteindelijk over op 4 juli 1863.

Later dat jaar, van 23 november tot 25 november, versloegen de troepen van de Unie de Zuidelijken in de Slag bij Chattanooga. Grant, destijds generaal-majoor, was het brein achter een driedelige aanval - waarvan er één werd geleid door generaal-majoor William Tecumseh Sherman - tegen vijandelijke verschansingen op twee confederale bolwerken: Missionary Ridge en Lookout Mountain. De veelzijdige gok werkte, en het leger van de Unie zegevierde.

Vanwege de successen van Grant werd hij in maart 1864 gepromoveerd tot luitenant-generaal met het bevel over alle troepen van de Unie. Vanaf dat moment zou Grant alleen verantwoording afleggen aan de president.

9. Ulysses S. Grant schreef de overgavevoorwaarden bij Appomattox.

Ondanks een laatste duw van generaal Robert E. Lee om zijn belegerde troepen bijeen te brengen, duurde de Slag bij Appomattox Court House slechts een paar uur nadat de Zuidelijke troepen waren afgesneden van hun laatste voorzieningen en ondersteuning. Lee stuurde een bericht naar Grant waarin hij aankondigde dat hij bereid was zich over te geven, en de twee generaals ontmoetten elkaar uiteindelijk in de vroege namiddag van 9 april 1865 in de voorkamer van het huis van Wilmer McLean.

Lee arriveerde in volledige militaire kleding - compleet met sjerp en zwaard - terwijl Grant typisch vastzat met zijn versleten en modderige velduniform en laarzen. Vervolgens schreef hij de enkele alinea's van overgave uit.

Onder de voorwaarden mochten Zuidelijke soldaten en officieren naar huis terugkeren; officieren mochten hun paarden houden voor gebruik als boerderijdieren (volgens de National Park Service beval Grant ook officieren om privésoldaten toe te staan ​​​​hun dieren te houden) en zijarmen te houden. Grant stond toe dat uitgehongerde Zuidelijke troepen werden gevoed met rantsoenen van de Unie.

Toen het nieuws van de overgave de nabijgelegen troepen van de Unie bereikte, klonken er saluutschoten, maar Grant, zich bewust van het gewicht van de bloedige oorlog, stuurde een bevel om alle vieringen te stoppen. 'De oorlog is voorbij', zei hij. “De rebellen zijn weer onze landgenoten; en het beste teken van vreugde na de overwinning zal zijn om je te onthouden van alle demonstraties in het veld.”

10. Ulysses S. Grant zou in Ford's Theatre zijn op de avond dat Abraham Lincoln werd neergeschoten.

negatieve woorden naar positieve woorden lijst

Hulton Archief/Getty Images

Dagen na de overgave van Appomattox nodigde Lincoln Grant uit voor een optreden vanOnze Amerikaanse neefbij Ford's Theater. Advertenties voor de uitvoering van Goede Vrijdag 1865 pochten zelfs dat Grant president Lincoln en de first lady zou vergezellen.

De gevierde generaal trok zich terug en legde uit dat hij en Julia naar New Jersey zouden reizen om hun kinderen te zien. (In werkelijkheid verachtte Julia Mary Todd Lincoln en wilde ze niet in haar gezelschap zijn. Grant wilde sowieso niet echt gaan.)

Grant was vermoedelijk een doelwit van het moordcomplot van John Wilkes Booth en zou die nacht samen met Lincoln worden uitgeschakeld.

11. Ulysses S. Grant had geen politieke ervaring toen hij president werd.

Hoewel hij een oorlogsheld was en deelnam aan kabinetsvergaderingen tijdens de wederopbouw onder president Andrew Johnson, had Grant geen politieke ervaring om over te spreken toen hij in 1868 voor het presidentschap werd genomineerd. het is logisch dat een van de mensen die de VS bij elkaar houden, een kans zou krijgen.

Hij werd gekozen voor een tweede termijn, maar schandalen – waaronder het Black Friday-incident in 1869 waarbij twee financiers probeerden de goudmarkt van het land in het nauw te drijven terwijl Grants ministerie van Financiën wekelijks goud verkocht om de staatsschuld af te betalen – en zijn onvermogen om partijpolitiek te manoeuvreren zijn ambtstermijnen geplaagd.

'Het was mijn fortuin, of ongeluk, om zonder enige politieke opleiding naar het kantoor van Chief Executive te worden geroepen', schreef hij in zijn afscheidsboodschap aan het Congres. 'Onder dergelijke omstandigheden is het redelijk om aan te nemen dat er beoordelingsfouten moeten zijn gemaakt.'

12. Ulysses S. Grant had wat pech na zijn presidentschap.

Ondanks de onofficiële regel van twee termijnen die in gebruik was sinds George Washington - het 22e amendement, dat een officiële limiet voor de presidentiële termijn vaststelde en in 1951 werd geratificeerd - probeerde Grant vier jaar na zijn ambtsverheffing een derde termijn te krijgen, maar kreeg niet genoeg stemmen bij de Republikeinse conventie. James Garfield won de nominatie en uiteindelijk het presidentschap.

Nadat hij met pensioen was gegaan, investeerde Grant zijn spaargeld en werd hij partner in een financiële onderneming waar zijn zoon ook partner was. Maar het ging uiteindelijk failliet in 1884 nadat een andere van de partners investeerders oplichtte met foutieve leningen.

Zijn geluk leek niet beter te worden - kort daarna hoorde hij dat hij keelkanker had. Om zijn oplopende schulden af ​​te betalen en voor zijn gezin te zorgen nadat hij weg was, begon Grant zijn memoires te schrijven en tekende uiteindelijk een contract met niemand minder danTom SawyerenHuckleberry Finnauteur Mark Twain, wiens uitgeverij Charles L. Webster & Company een hit nodig had.

13. Ulysses S. Grant stierf op 23 juli 1885.

Grant voltooide zijn boek net voordat hij stierf; het tweedeligePersoonlijke memoires van Ulysses S. Grantwas een kritisch en commercieel succes en verdiende Julia-royalty's van ongeveer $ 450.000 (of meer dan $ 10 miljoen vandaag).

Grant's laatste rustplaats is een 150 meter hoge tombe in New York City. Volgens de NPS is de tombe, ontworpen door John Duncan, het grootste mausoleum in Noord-Amerika. Op de buitenkant staat: 'Laten we vrede hebben.' Julia werd na haar dood in 1902 naast haar man begraven.