Artikel

12 dingen die je moet weten over ratelslangen

top-leaderboard-limiet'>

Verdedigend opgerold, de kop geheven en de staart trillend, dwingt een bedreigde ratelslang respect af. Deze giftige slangen hebben een van de meest dramatische waarschuwingssystemen van de natuur ontwikkeld in hun kenmerkende gesegmenteerde rammelaars. Maar zoals we zullen zien, zijn hun krachtige beten niet het enige dat ratelslangen voor hen hebben.

1. Wetenschappelijke namen van ratelslangen verwijzen naar muziekinstrumenten.

Alle 36 soorten ratelslangen komen oorspronkelijk uit Amerika, met een algemeen verspreidingsgebied dat zich uitstrekt van Zuid-Canada tot Centraal-Argentinië en geconcentreerd in het Amerikaanse zuidwesten. Ze kunnen overleven in allerlei habitats waar hun prooi - vogels, knaagdieren, amfibieën en andere kleine dieren - overvloedig is. Ratelslangen behoren tot twee geslachten in de onderfamilieCrotalinae(de pitadders):Crotalus, van het Griekse woord voor castagnet; enSistrurus, een beroep doend op een oud Egyptisch muziekinstrument. Beide geslachtsnamen verwijzen ongetwijfeld naar de kenmerkende ratels van de slangen.

2. Gif in ratelslangbeten is zeer variabel, zelfs onder leden van dezelfde soort.

Elk type ratelslangbijtgif dat er is, is een ingewikkelde cocktail vol met verschillende enzymen, toxines en andere verbindingen. Hemotoxinen, die de capillaire wanden afbreken en de bloedcirculatie belemmeren, zijn in de meeste ervan de belangrijkste ingrediënten. Neurotoxinen, die het zenuwstelsel van het slachtoffer aanvallen en epileptische aanvallen of verlamming veroorzaken, zijn een ander wapen. De samenstelling van het gif kan extreem variabel zijn tussen individuen van dezelfde soort; sommige ratelslangen die in het zuiden van Amerika leven, hebben bijvoorbeeld meer neurotoxisch gif dan hun noordelijke tegenhangers.

is waar de rode varen groeit een waargebeurd verhaal

3. Ratelslangen bijten met beweegbare hoektanden.

Cobra's, mamba's en andere slangen injecteren hun gif in hun slachtoffers via een paarproteroglyphous, of vaste, hoektanden in de buurt van de voorkant van hun mond. Die slangen moeten bijten en vasthouden aan hun prooi om de giftige stoot te leveren. Ratelslangen hebben een andere benadering. Net als koperkoppen en adders uit de Oude Wereld, hebben zealleenstaandhoektanden, die echt naar voren kunnen zwaaien en de ratelslangen snel kunnen toeslaan, gif injecteren en dan achteruit gaan. Wanneer de hoektanden niet worden gebruikt, worden ze teruggetrokken en tegen het gehemelte van de slangen gedrukt.

4. De meeste ratelslangbeten zijn niet dodelijk.

Ratelslangen zijn de belangrijkste leverancier van giftige slangenbeten in Noord-Amerika. Elk jaar worden ongeveer 7000 tot 8000 mensen gebeten, maar dankzij effectieve antivenins zijn slechts vijf of zes beten dodelijk.

5. Onstoffelijke ratelslangkoppen kunnen nog steeds bijten.

In 2018 vond een man in Corpus Christi, Texas een western diamondback ratelslang in zijn achtertuin en onthoofde het met een schop. Stel je zijn verbazing voor toen het hoofd hem in de hand beet. De man leefde, maar er zijn gevallen geweest van losse hoofden die mensen dodelijk vergiftigden; de bijtreflex bij veel giftige slangen blijft actief na de dood van het dier.

6. De oostelijke diamondback ratelslang is de grootste giftige slang in Noord-Amerika.

Inheems in het zuidoosten van de VS, kan de oostelijke diamantrug bijna 8 voet lang worden en meer dan 15 pond wegen. Het is de grootste ratelslang op aarde en de grootste giftige slang op het Noord-Amerikaanse continent.



7. Ratelslangen beginnen rammelaars te kweken na hun eerste vervelling.

Elke ratelslang wordt geboren met een knobbelige schaal op het puntje van zijn staart, genaamd apre-knop. Nadat de slang voor het eerst zijn huid heeft afgeworpen, wordt de voorknop vervangen door eenknop, een grotere, zandlopervormige schaal. Latere stallen voegen holle, in elkaar grijpende segmenten van keratine toe aan het uiteinde van de staart. Door de segmenten te laten trillen, creëren de slangen hun kenmerkende ratelende geluid. Hoewel het een mythe is dat ratelslangen hun staart moeten laten trillen voordat ze slaan, gebruiken ze hun ratels wel om naderende dieren of mensen te waarschuwen.

8. Het aantal rammelaarsegmenten heeft niets te maken met de leeftijd van de ratelslang.

Een populaire mythe suggereert dat elke rammelaar een jaar in het leven van het dier vertegenwoordigt. In werkelijkheid kan een ratelslang meerdere keren vervellen en meerdere ratelslangen krijgen in een enkel jaar. Segmenten kunnen na verloop van tijd ook verslijten en afbreken.

best verkochte album aller tijden of

9. Ratelslangen leggen geen eieren.

Net als anaconda's zijn ratelslangen ovovivipaar: ze produceren eieren die in hun lichaam uitkomen en levend, volledig gevormd jong voortbrengen. Afhankelijk van de soort kan een nest met ratelslangen tussen de één en 25 baby's bevatten.

10. Niet elke ratelslangsoort heeft een rammelaar.

Crotalus catalinensis, de Santa Catalina-ratelslang, is geëvolueerd om rammelvrij te zijn. Het leeft op Isla Santa Catalina, een klein eiland in de Golf van Californië. Hoewel het tot hetzelfde geslacht behoort als diamantruggen en houten ratelslangen, hebben de voorouders van de slangen mogelijk hun aanhangsels verloren omdat er minder roofdieren en grote, vertrapte zoogdieren op het eiland zijn om te waarschuwen met dreigende geluiden.

11. Ratelslangen helpen planten door zaden te verspreiden.

In een onderzoek uit 2018 keken onderzoekers naar de ingewanden van 50 dode ratelslangen die in musea werden bewaard. Ze vonden 971 plantenzaden die waarschijnlijk werden gedragen door de knaagdieren die de slangen hadden gegeten. Wanneer een ratelslang een ongelukkige muis verslindt, banen de zaden die hij in zijn wangzakken droeg zich een weg door het spijsverteringskanaal van de slang. Door de zaden eruit te poepen, helpen de slangen de plantengroei in hun leefgebied te herstellen.

12. Benjamin Franklin bewonderde houten ratelslangen.

Benjamin Franklin dacht dat ratelslangen de unieke Amerikaanse diplomatie en taaiheid belichaamden. 'Ze verwondt nooit voordat ze genereus heeft gewaarschuwd, zelfs niet aan haar vijand, en hem heeft gewaarschuwd voor het gevaar haar te betreden', schreef hij in 1775 in een krant in Pennsylvania. van het humeur en het gedrag van Amerika?”

Hij merkte ook op dat, zoals alle slangen, houten ratelslangen geen oogleden hebben, waardoor ze van nature waakzaam waren. 'Ze kan daarom worden beschouwd als een embleem van waakzaamheid', schreef Franklin.

Ratelslangen werden later symbolen van de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog. Christopher Gadsden, een kolonel uit South Carolina, ontwierp een persoonlijke vlag voor vijf schepen van het Continentale Leger. De felgele banner droeg een opgerold ratelslang-embleem en het bijschrift 'Betreed me niet'. Het blijft vandaag populair onder voorstanders van een kleinere federale overheid.