Artikel

12 harige feiten over rode panda's

top-leaderboard-limiet'>

Rode panda's hebben altijd in de schaduw geleefd van de andere, bekendere panda. Maar nu is het tijd om de kleine man zijn recht te geven.

1. Ze hebben twee uitgestorven familieleden.

Rode panda in een boom.

iStock

Momenteel leven rode panda's in de oostelijke Himalaya. Maar het eerste fossiel van de rode panda werd iets verder weg gevonden - in het Verenigd Koninkrijk. In 1888 werden een fossiele kies en onderkaak ontdekt van een dier ter grootte van een poema, de reuzenpanda (niet verwant aan de moderne reuzenpanda). Er zijn meer fossielen gevonden in Spanje, Oost-Europa en zelfs de Verenigde Staten. Ongeveer 5 miljoen jaar geleden was Tennessee de thuisbasis van een gigantische rode panda die waarschijnlijk is uitgestorven met de komst van wasberen.

2. HET ZIJN VEGETARISCHE CARNIVOREN.

Rode panda die bamboe eet.

iStock

Het lijkt misschien een oxymoron, maar carnivoor betekent in dit geval niet vleeseter. Carnivoor is een biologische orde die groepen omvat zoals beren, honden en katten, en hoewel deze dieren over het algemeen carnivoren zijn, zijn sommige alleseters en sommige vegetariërs. Rode panda's zijn geclassificeerd als carnivoren omdat ze afstammen van dezelfde voorouders als de andere carnivoren, maar ze eten zelden iets anders dan bamboe en een paar insecten. En terwijl reuzenpanda's de hele bamboeplant opeten, eten rode panda's alleen de jonge bladeren. Omdat dit zo'n slechte voedingsbron is, moeten ze 13 uur per dag eten en zoeken naar voedsel en kunnen ze in de winter meer dan 15 procent van hun lichaamsgewicht verliezen.



3. ZE ZIJN IETS GROTER DAN EEN HUISHOUDELIJKE KAT.

Rode panda slapen op een tak.

iStock

Maar hun staarten voegen maar liefst 18 inch toe aan hun lengte. Rode panda's leven solitair in bomen, hoog in de bergen, dus wikkelen ze die grote, borstelige staarten om zich heen om warm te blijven. (Ze gebruiken ze ook voor balans.)

waarom heet winnie de poeh poeh?

4. ZE HEBBEN EEN VALSE DUIM.

Rode panda zat op een logboek.

iStock

Dit is een ander kenmerk (samen met het dieet) dat rode panda's en reuzenpanda's delen. Omdat beide panda's valse duimen hebben - wat eigenlijk een verlengd polsbeen is - dacht men dat het een aanpassing moest zijn aan het eten van bamboe. Maar de meer vleesetende voorouders van de rode panda hadden deze eigenschap ook. Volgens een onderzoek uit 2006 was wat er gebeurde 'een van de meest dramatische gevallen van convergentie onder gewervelde dieren'. Convergente evolutie is wanneer twee niet-verwante dieren die met vergelijkbare omstandigheden worden geconfronteerd, evolueren om er hetzelfde uit te zien. In dit geval evolueerde de valse duim van de rode panda om hem te helpen in bomen te klimmen, en pas later werd hij aangepast voor het bamboedieet, terwijl reuzenpanda's dit vrijwel identieke kenmerk ontwikkeldenomdatvan hun bamboedieet.

5. HET ZIJN ONTSNAPPINGSKUNSTENAARS.

Rode panda die over een boom klimt.

iStock

Rusty de rode panda was nog maar drie weken in de Smithsonian National Zoo toen hij er in juni 2013 een pauze voor maakte. Zijn ontsnappingsmethode? Een boomtak die door hevige regenval over het elektrische hek van zijn omheining is geduwd. De daaropvolgende pandajacht (en eindeloze slechte grappen over panda-monium) boeide Twitter (tweeters gebruikten de hashtag #findrusty) totdat hij werd gevonden in een nabijgelegen buurt. Kort na zijn gewaagde ontsnapping werd Rusty vader, wat hem dwong zijn wilde jeugd achter zich te laten en zich te settelen. Maar het had erger kunnen zijn. Na een soortgelijke ontsnapping in Dresden, Duitsland, haalden de autoriteiten nog een rode panda uit een boom door deze met een brandslang met water te besproeien. De panda viel 30 voet op de grond en liep daarbij een hersenschudding op. (Uiteindelijk was het dier in orde.)

Rode panda's zijn ook ontsnapt uit dierentuinen in Londen, Birmingham en Rotterdam. De Vereniging van Dierentuinen en Aquaria waarschuwt zelfs in hun officiële onderhoudshandleiding 'pas op: rode panda's zijn ontsnappingsartiesten' [PDF].

6. EEN ONTSNAPPING LEIDEN NAAR IETS DAT HET RODE PANDA-EFFECT WORDT GENOEMD.

Rode panda die uit achter sommige boomtakken gluurt.

iStock

Helaas werd de rode panda die betrokken was bij de ontsnapping uit Rotterdam in 1978 dood aangetroffen niet lang nadat de zoektocht naar hem was begonnen. Maar de gebeurtenis leidde tot een zeer eigenaardige psychologische observatie. Zelfs nadat het lichaam van de panda was gevonden, meldden meer dan 100 mensen dat ze het levend hadden gezien. Deze waarnemingen waren duidelijk verkeerd; er is geen reden om aan te nemen dat er in Rotterdam meerdere rode panda's los waren, en rode panda's zijn zo onderscheidend dat het onwaarschijnlijk was dat ze voor een hond of kat zouden worden aangezien. Er wordt aangenomen dat mensen verwachtten een rode panda te zien, dus ze zagen er een, ook al was er daar geen; onderzoekers noemden het het Rode Panda-effect.

7. ER IS EEN INTERNETBROWSER NAAR HEN GENOEMD.

Het Mozilla Firefox-logo.

LEON NEAL, AFP/Getty Images

De vlaggenschipbrowser van Mozilla, Firefox, betekent rode panda. Oorspronkelijk wilde Mozilla de browser Firebird noemen, maar ontdekte dat een ander open source-project die naam gebruikte. Omdat ze niemand van streek wilden maken, besloten ze Firefox te gebruiken, een andere naam voor de rode panda. En in een echt voorbeeld van schattigheid adopteerde Mozilla in 2010 twee rode babypanda's die waren geboren in de Knoxville Zoo in Tennessee.

8. ER IS SLECHTS ÉÉN ECHTE PANDA - EN JE KUNT WAARSCHIJNLIJK RADEN WELKE HET IS.

Gravure van een tweekleurige beer.

Gravure van een tweekleurige beer, uit The New Natural History Volume II door Richard Lydekker, 1901.

Nadat de rode panda in de jaren 1820 werd ontdekt, werd het gewoon de panda genoemd (de oorsprong van de naam is controversieel, maar het komt waarschijnlijk van het Nepalese woordponya, wat 'bamboe of plantenetend dier' ​​betekent). Veertig jaar later vonden Europeanen een nieuw dier in China en noemden het de Parti-Colored beer - omdat het, in tegenstelling tot ijsberen, zwarte beren of bruine beren, veelkleurig was.

9. ER IS EEN 140 JAAR TAXONOMISCHE MIX-UP GEWEEST.

Een rode panda die naar de camera loopt.

iStock

Bereid je voor om in de war te raken: aan het einde van de 19e eeuw merkten wetenschappers dat de tweekleurige beer en de (rode) panda erg op elkaar leken. Hun kaken leken meer op elkaar dan op elk ander dier, ze leefden dicht bij elkaar, ze hadden allebei valse duimen en hun dieet was vergelijkbaar. Er is besloten om de (rode) panda officieel als een soort beer te beschouwen.

Aan het begin van de 20e eeuw werd die beslissing teruggedraaid: Parti-gekleurde beren werden tot beren verklaard en (rode) panda's werden geclassificeerd als neven van de wasbeer.

Toen, in de jaren 1910, werd besloten dat tweekleurige beren eigenlijk helemaal geen beren waren, maar eigenlijk grote panda's, enookverre verwanten van de wasbeer. Maar omdat tweekleurige beren niet meer als beren werden geclassificeerd, moesten ze een naamsverandering ondergaan. Ze werden reuzenpanda's, terwijl de enige echte panda werd omgedoopt tot de rode of kleine panda (om een ​​uitgave uit 1920 vanPopulaire wetenschap: 'Zoölogen verwijzen eerbiedig naar dit zeldzame beest als de 'reuzenpanda'. Zijn meer populaire cognomen is de 'beer-wasbeer'').

10. MAAR RODE PANDA'S ZIJN HUN EIGEN DING.

Twee rode panda

iStock

Tegen de jaren tachtig wees genetisch bewijs erop dat reuzenpanda's eigenlijk?wareneen soort beer, en rode panda's behoorden tot hun eigen familie, deAiluridae. Ze lijken misschien op elkaar, maar ze zijn niet verwant.

Dit alles betekent dat als je het type persoon bent dat met zijn ogen rolt wanneer iemand een bizon een buffel noemt, of een koala een beer, je moet stoppen de beer een panda te noemen en hem in plaats daarvan een 'parti- gekleurde beer', de originele Engelse naam (maar als je het de beer-wasbeer zou willen noemen, zou niemand je tegenhouden). Reuzenpanda's zijn geen panda's. Er is maar één echte panda.

11. MAAR DIT HEEFT GEEN INVLOEDKUNG FU PANDA 3.

Rode panda met ontblote tanden.

iStock

Er is nog steeds een kungfu-panda in de serie: Shifu, een rode panda.

12. ZE ZIJN IN BEDRIJF.

Rode panda die gaat liggen en zijn tong uitsteekt.

iStock

Volgens het Wereld Natuur Fonds zijn er minder dan 10.000 rode panda's in het wild. Habitatvernietiging vergroot de kans op uitsterven van de soort.

Dit verhaal liep oorspronkelijk in 2015.