Artikel

11 dingen die je misschien niet weet over varkens

top-leaderboard-limiet'>

Misschien is er een reden waarom varkens een favoriet zijn van kinderen en sprookjes - varkens zijn enkele van de meest intelligente en sociale dieren die er zijn. Ter ere van de aanduiding van dit jaar als Jaar van het Varken op de Chinese dierenriemkalender, zijn hier een paar feiten die je misschien niet weet over deze schatjes met een krulstaart.

1. Varkens werden meer dan 9000 jaar geleden gedomesticeerd.

Wetenschappers schatten dat varkens al heel lang bestaan. De allesetende soort is een van de oudste gedomesticeerde diersoorten - op alleen honden en geiten na. Men denkt dat hun wilde voorouder het Euraziatische zwijn is.

2. Varkens hebben heel weinig zweetklieren.

iStock.com/ChristiLaLiberte

Denk aan een klassiek beeld van een varken - de kans is groot dat het in de modder rolt. Op warme dagen wentelen varkens zich graag in de modder, niet omdat ze vies zijn, maar om af te koelen. Varkens hebben geen zweetklieren die anders lichaamswarmte zouden afgeven, en vanwege hun hoge lichaamsvet moeten ze manieren vinden om niet in de zon te braden. Door de modder kunnen ze hun juiste lichaamstemperatuur behouden terwijl ze ook wat ontspannen, wentelende zelfzorg hebben.

3. Varkens zijn te vinden op elk continent behalve Antarctica.

Gezien hoe lang varkens al bestaan, strekt het bereik van 's werelds varkenssoorten zich uit over de hele wereld. Elk continent heeft een populatie varkens, zwijnen en varkens, met Antarctica als enige uitzondering.

4. Wilde varkens veroorzaken jaarlijks meer dan $ 1 miljard aan schade in de VS



wat is er gebeurd met de karakters van de mcdonald

iStock.com/JohnCarnemolla

Uw typische big roept geen enkel gevoel van gevaar op, maar wilde varkens - en een groeiend aantal invasieve varkens - is een ander verhaal. Wilde varkens veroorzaken jaarlijks naar schatting $ 1,5 miljard schade in de Verenigde Staten; hun wroeten voor voedsel kan landbouwgrond verscheuren, gewassen en recreatiegebieden vertrappen en andere dieren in het wild verdrijven. Bovendien kunnen ze ziekterisico's met zich meebrengen die meer bedreigend zijn voor vee en andere gedomesticeerde dieren, zoals honden [PDF]. Varkens trappen misschien niet over stadsgebouwen zoals Godzilla, maar hun impact op landbouwgrond is wijdverbreid en aanzienlijk.

5. Er zijn meer varkens in Denemarken dan mensen.

Denemarken heeft een grotere populatie varkens dan mensen. Dit heeft deels te maken met de lucratieve vleesindustrie, met meer dan 5000 varkensbedrijven die ongeveer 28 miljoen varkens produceren, waarvan er elk jaar 20 miljoen worden geslacht. Daarentegen bestaat de menselijke bevolking van Denemarken uit 5 tot 6 miljoen mensen. De varkenspopulatie is zelfs zo waardevol dat het land onlangs is begonnen met de bouw van een muur van $ 12 miljoen om wilde zwijnen te voorkomen (die mogelijk Afrikaanse varkenspest kunnen dragen, een virale ziekte die zeer besmettelijk en dodelijk is voor zowel wilde als gedomesticeerde varkens, maar niet mensen) in buurland Duitsland van binnenvallende Deense varkenshouderijen.

6. Varkens zijn pro's van videogames.

Onderzoek in Penn State in de jaren negentig toonde aan dat varkens, die vaak als vies en zwakzinnig worden beschouwd, een opmerkelijke aanleg hebben voor videogames. Uit het onderzoek bleek dat varkens zo slim zijn dat ze een spel met een joystick beter konden leren spelen dan chimpansees en een Jack Russell-terriër (een ras dat vaak in films wordt gebruikt omdat het bekend staat om zijn intelligentie en trainbaarheid).

7. Zesenveertig biggen werden gebruikt om de rol van Wilbur te spelen inCharlotte's web.

Wilbur, de hoofdpersoon in E.B. Het tijdloze kinderverhaal van WhiteCharlotte's web, is waarschijnlijk het meest geliefde varken van de literatuur. De gelijknamige filmaanpassing uit 2006 kende schijnbaar als zodanig en gebruikte 46 biggen om het personage nauwkeurig op het grote scherm weer te geven. Elk van de biggen werd behandeld als Hollywood-royalty: nadat het filmen was ingepakt, werden ze verzorgd en kregen ze een nieuw huis in Australië (waar de film werd opgenomen). En een ander varken uit de film kreeg ook een happy end: de zeug die de moeder van Wilbur speelde, die later Alice werd genoemd, ging met twee van de biggen in een dierenopvangcentrum wonen. Piepen!

8. Winston Churchill waardeerde varkens.

Hulton Archief/Getty Images

Winston Churchill wordt het best herinnerd voor zijn leiderschap als premier van het Verenigd Koninkrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het is een beetje jammer dat, verloren in zijn zee van gedenkwaardige toespraken en citaten, zijn wijze kijk op varkens een beetje onopgemerkt bleef. 'Ik ben dol op varkens', zei Churchill ooit. 'Honden kijken tegen ons op. Katten kijken op ons neer. Varkens behandelen ons als gelijken.' Met andere woorden, honden zoeken onze goedkeuring, het kan katten niets schelen, maar varkens, die intelligent en sociaal zijn, staan ​​meer op gelijke voet met mensen.

9. Sommige varkens weten hoe ze moeten surfen.

We zeiden toch dat varkens slim waren. Als ze niet aan het bowlen, basketballen of puzzelen zijn, worden ze soms opgewonden door op een golf te surfen. De Hawaiiaanse varkensberoemdheid Kamapua'a - ook wel bekend als Kama the Surfing Pig - gaat vaak genoeg met zijn eigenaar, Kai Holt, aan boord om zijn surftechniek onder de knie te krijgen. Kama is zelfs zo goed dat hij je mee uit kan nemen voor een ritje - in ieder geval via een GoPro - en hij heeft zijn zwijntjeszoon, Kama 2, de wegen van het Shaka-leven geleerd. Klinkt als de varkenshemel.

10. Miss Piggy heette oorspronkelijk 'Piggy Lee'.

Frederick M. Brown/Getty Images

Kermit de Kikker heeft misschien zijn eigen ster op de Hollywood Walk of Fame, maar zijn romantische interesse, Miss Piggy, is een icoon op zich. Maar voordat de diva volledig werd gerealiseerd, ging ze onder een iets andere naam. Volgens handgeschreven notities en polaroids vanMuppetsschepper Jim Henson, Miss Piggy heette oorspronkelijk Piggy Lee, een verwijzing naar de beroemde jazzzangeres Peggy Lee.

'Toen ik Miss Piggy voor het eerst creëerde, noemde ik haar Miss Piggy Lee - als grap en als eerbetoon', vertelde Muppet-ontwerper Bonnie EricksonSmithsonianin 2008. 'Peggy Lee was een heel onafhankelijke vrouw, en Piggy is dat zeker ook.' Maar, zoals veel sterretjes die voor de schijnwerpers bestemd waren, wilde Piggy Lee dat haar naam origineler was. En ook, 'toen Piggy's bekendheid begon te groeien, wilde niemand Peggy Lee van streek maken,' voegde Erickson eraan toe, 'vooral omdat we haar werk bewonderden.'

11. De spaarpot is ontstaan ​​uit pygg-potten.

iStock.com/AnthiaCumming

Als kind bewaarde je al je kleingeld in één speciaal bewaarartikel: het spaarvarken. Maar van alle dieren in de wereld, waarom kreeg het varken alle eer?

In de 13e tot 15e eeuw was een van de meest voorkomende plaatsen voor mensen om hun geld op te slaan in potten gemaakt van oranjekleurige klei, 'pygg' genaamd. Naarmate de Engelse taal evolueerde, werd dat woord uiteindelijkvarkenofvarkentje. Of het nu per ongeluk of ontwerp was, rond de 19e eeuw begonnen fabrikanten kleine potjes in de vorm van varkens te vormen, en uiteindelijk waren spaarvarkens een rage. Dus de volgende keer dat je wat extra spek mee naar huis neemt, weet je waar je het moet zetten.