Artikel

11 Interessante feiten over het dienstpersoneel in het Witte Huis

top-leaderboard-limiet'>

De woonplaats, door Kate Anderson Brower, is een buitengewoon portret van de butlers, dienstmeisjes, loodgieters en chef-koks die de 'thuis'-helft van het Witte Huis runnen. Het boek is gemaakt op basis van meer dan 100 interviews en neemt de lezers mee naar de tragische dag dat Jackie Kennedy thuiskwam in een met bloed doordrenkte jurk, wat Richard Nixon deed na zijn ontslag en hoe het is om naakte presidenten binnen te lopen. Het resultaat is een betoverende geschiedenis van Amerika vanuit het tot nu toe ongekende gezichtspunt van het servicepersoneel. Voor een uitgebreide lijst van de fascinerende details die door Brower zijn onthuld, zou het boek in zijn geheel opnieuw moeten worden gedrukt; hier is een kleine greep uit de dingen waar we van hebben geleerdDe woonplaats.

1. Er is veel personeel nodig om voor het Witte Huis te zorgen.

Het Witte Huis is groter dan je denkt. Binnen het gebouw, volgens Brower, 'zijn 132 kamers, 147 ramen, 28 open haarden, 8 trappen en 3 liften verspreid over de 6 verdiepingen - plus twee verborgen tussenverdiepingen - allemaal verscholen in wat lijkt op een gebouw met drie verdiepingen. ” In de woning werken 96 mensen fulltime en er zijn nog eens 250 parttime medewerkers. Onder de banen die ze doen: butler, meid, chef-kok, loodgieter, portier en bloemist. De tweede en derde verdieping van het Witte Huis vormen de residentie.

2. 'Toewijding' is het wachtwoord van het servicepersoneel.

Leden van het servicepersoneel zijn er trots op dat ze in de muren kunnen smelten en tegelijkertijd attent en onopvallend kunnen blijven. Dingen zoals het omdraaien van het bed, gestofzuigd tapijt en geverfde muren gebeuren als bij toverslag, zorgvuldig gechoreografeerd rond het schema van het eerste gezin. Feesten van wereldklasse kunnen in een oogwenk worden gegooid. Een shirt dat wordt verwijderd wanneer de president onder de douche stapt, is verdwenen voor het witwassen tegen de tijd dat hij eruit komt.

De baan is in veel opzichten een roeping en toewijding is vereist om een ​​succesvol lid van het servicepersoneel te zijn. Wereldgebeurtenissen bepalen het dagelijkse schema en een supervisor meldde dat hij 1000 overuren per jaar werkte. Volgens een voormalige chef-kok van het Witte Huis: 'Je werkt elke dag voor dezelfde mensen, je hebt geen persoonlijk leven, geen familie, geen sociaal leven, je werkt wat we vroeger 'Witte Huis-flextijd' noemden - dat wil zeggen, je kiest elke week vijfentachtig uur die je wilt werken.”

3. Intieme omstandigheden leiden soms tot gênante momenten.

Leden van het bedienend personeel bewaken de privacy van het eerste gezin fel. Zonder het vertrouwen van de familie zou het voor leden van het servicepersoneel onmogelijk zijn om hun werk goed te doen. Werken in zulke intieme omstandigheden leidt soms tot gênante momenten. Een bode moest ooit de douche van president Reagan onderbreken om een ​​dringende boodschap over te brengen. 'Het enige wat hij aan had was een scheutje water!' hij zei. Later die avond moest dezelfde bode nog een boodschap aan de president bezorgen. Hij klopte op de slaapkamerdeur en kondigde aan dat hij een pakketje voor de president had. Nancy Reagan zei dat hij binnen moest komen. Hij kwam de slaapkamer binnen op het moment dat de president, alleen gekleed in ondergoed, de kleedkamer uitliep. 'O Ronnie,' zei de first lady, 'je zou op zijn minst een badjas kunnen aantrekken.' De president antwoordde: “Maak je geen zorgen. Hij heeft me vandaag al een keer naakt gezien. We zijn oude vrienden.'

dingen in star wars waar ik binnen wil komen

4. Open posities worden niet geadverteerd.

Doe geen moeite om de rubrieksadvertenties te controleren op vacatures. Beschikbare posities op het residentiële personeel van het Witte Huis worden via mond-tot-mondreclame ingevuld, waarbij werknemers nieuwe medewerkers binnenhalen en ervoor instaan. Meerdere generaties gezinnen werken soms in 'het huis', zoals ze het noemen, en werknemers blijven over het algemeen tientallen jaren in dienst.

5. De chef-koks van het Witte Huis zijn de beste ter wereld.

De chef-koks van het Witte Huis zijn van wereldklasse, en werken voor het Witte Huis betekent het afwijzen van concurrerende vacatures ter waarde van enkele honderdduizenden dollars meer. Het is het waard, zei een chef-kok: “Het Witte Huis is de top van de top. Als het niet de top is in het Witte Huis, wanneer wordt het dan wel de top?” Chef-koks bereiden maaltijden die passen bij het kantoor, maar ook bij de bewoner. 'Als de president een boterham met pindakaas en honing wilde, dan hebben we in godsnaam de beste boterham met pindakaas en honing gemaakt.'



Er wordt niet alleen trots op het eten, maar ook op de presentatie ervan. Lyndon Johnson werkte onregelmatige uren, wat betekende dat de chef-kok van het Witte Huis ook onregelmatige uren moest werken. Lady Bird Johnson verzocht de chef-kok op een redelijk uur naar huis te gaan en gewoon een bereide maaltijd in de keuken achter te laten. Ze zou de maaltijd voor de president opwarmen, zei ze, of als ze sliep, zou de president hem kunnen opwarmen als hij klaar was voor het avondeten. De Maître d’ was verontwaardigd over zo’n suggestie: “Moet de president van de Verenigde Staten zichzelf het avondeten opdienen? Nooit!'

6. Ze vullen drankjes bij, repareren het sanitair en vinden terroristen.

De geheime dienst is niet de enige groep die de beveiliging afhandelt. Het dienstmeisje van het Witte Huis is getraind om alert te zijn op tekenen van ongebruikelijke activiteiten die het eerste gezin in gevaar kunnen brengen. In 2011 ontdekte een dienstmeisje een gebroken raam en een stuk gebroken beton op het Truman-balkon. Een FBI-onderzoek vloeide voort uit de ontdekking. Wat de geheime dienst eerder had afgedaan als een schietpartij van een bende die niets met de presidentiële veiligheid te maken had, bleken zeven schoten te zijn die rechtstreeks op het Witte Huis waren afgevuurd.

7. Presidentiële overgangen zijn hun Super Bowl.

Wanneer een nieuwe president wordt gekozen, wordt hij of zij op de inauguratiedag om 12.00 uur eigenaar van het Witte Huis. Tot klokslag twaalf uur verleent de residentiële staf de vertrekkende president echter hetzelfde niveau van dienstverlening als elke andere dag. Terwijl iedereen bij de inauguratie is, heeft het servicepersoneel zes uur de tijd om het Witte Huis te transformeren voor de nieuwe bewoners. Het is een enorme inspanning die de aanwezigheid van elk lid van het personeel vereist. Alle spullen van de uitgaande familie zijn ingepakt en alle spullen van de inkomende familie zijn uitgepakt. Wanneer de nieuwe president in zijn of haar nieuwe huis arriveert, wordt het landhuis opnieuw ingericht; tapijten, hoofdeinden en matrassen veranderd; nieuwe bloemen gerangschikt; schilderijen vervangen; kleren opgehangen; en tandenborstel op pad. Bij het vertrek van de vertrekkende president hangen zijn of haar familiefoto's aan de muur. Als de nieuwe president arriveert,zijnofhaarfamiliefoto's zijn aanwezig.

8. Ze zijn niet goedkoop en de president moet alles betalen.

De president staat aan de haak voor zijn of haar persoonlijke uitgaven, en voor die van zijn of haar gasten. Eten, drinken, stomerij, pepermuntjes op kussens en wijn kloppen, en snel. Als er 's avonds feesten worden gegeven, moet de president niet alleen de weg betalen voor honderden mensen, maar ook anderhalve tijd betalen aan het personeel van het Witte Huis. Het is een schokkende en onthutsende ontdekking voor elk binnenkomend gezin. Brower schrijft: 'Zelfs Jackie Kennedy instrueerde de hoofdbodes om 'deze plek te runnen zoals je het zou runnen voor dechinchiestpresident die ooit is gekozen!' Ze liet haar stem komisch vallen en voegde eraan toe: 'We hebben lang niet zoveel geld als je in de kranten leest!'

9. Het eten van de president is een serieuze zaak.

De voedselvoorraad van de president wordt vooraf gescreend door zowel de FBI als de geheime dienst. Als de president iets ontdekt dat hij of zij lekker vindt tijdens het reizen, wordt dat voedsel naar het huis van iemand van het residentiële personeel verzonden, zodat niemand weet dat het naar de president gaat. (Evenzo gaat de roomservice van de president naar een personeelslid dat met hem of haar reist.) Residentiemedewerkers kopen ook de boodschappen van de president. Volgens een lid van het bedienend personeel 'is er niemand belangrijker voor de fysieke veiligheid van de president dan de banketbakker en de chef-kok.'

10. Ze werken in een museum.

Curatoren van het Witte Huis houden 'elke kandelaar en bijzettafel' bij. Meubels en kunstwerken zijn onvervangbaar, wat woonarrangementen en openbare evenementen soms bemoeilijkt. 'Je werkt in een museum', zei een lid van het servicepersoneel. Dingen verplaatsen voor televisiecamera's is niet zo eenvoudig als je zou denken. 'Het zijn niet zomaar twee stoelen voor een interview', maar 'twee stoelen in de Blauwe Kamer die ouder zijn dan jij bent - al eeuwenlang - die aan de kant moeten worden gezet.' Dienovereenkomstig behandelen specifieke leden van het personeel dergelijke wijzigingen. Wat niet te zien is in het Witte Huis, wordt opgeslagen in een magazijn in Riverdale, Maryland.

11. Bij elk nieuw gezin moeten ze hun baan opnieuw leren.

Presidenten komen en gaan, maar het bedienend personeel blijft hetzelfde. Na vier of acht jaar groeit het personeel dicht bij het eerste gezin en vloeien er steevast tranen bij een bestuurswisseling. Wanneer er een nieuw gezin binnenkomt, komt er een nieuwe sfeer met zich mee. Chef-koks moeten nieuwe smaakpapillen leren, bloemisten leren nieuwe smaken, en er is een lange periode waarin de inkomende familie moet leren zich aan te passen aan een plotseling robuust personeel dat graag aan al hun behoeften wil voldoen. Een Witte Huis luidde inDe woonplaatsgaf toe dat sommige eerste gezinnen een plezier zijn om te dienen, en dat ze bij sommigen moeten doen alsof. 'Maar we doen alsof heel goed,' zei hij.

top 20 films van de jaren 90