Artikel

10 dingen die je misschien niet weet over het Ardennenoffensief

top-leaderboard-limiet'>

Op 11 oktober 1943 sloten Dwight Eisenhower en de Britse generaal Bernard Montgomery een weddenschap over de toekomst van de Tweede Wereldoorlog. De oorlog, zo wedde Ike, zou op eerste kerstdag 1944 voorbij zijn - en hij zette er £ 5 op (wat in de dollars van vandaag iets minder dan $ 100 zou zijn). Een jaar later moet hij een goed gevoel hebben gehad over zijn kansen: de geallieerde invasie van Normandië op 6 juni 1944 had de weg vrijgemaakt voor een reeks andere nazi-nederlagen in Frankrijk en de buurlanden; ondertussen hamerde het Sovjetleger op het oostfront. Hitlers leger zat vast in een bankschroef en de schroeven werden aangedraaid.

Uiteindelijk verloor Ike echter. Op 16 december 1944 begon Hitlers laatste grote offensieve campagne tegen de westerse geallieerden met wraak. De nazi's maakten gebruik van het zwak verdedigde bos van de Ardennen en hakten een driehoekig stuk voormalig geallieerde grondgebied uit in België, Luxemburg en Duitsland. De mannen van Hitler zouden pas op 25 januari 1945 naar hun startpunt worden teruggeduwd. Tegen die tijd hadden de Amerikanen en Duitsers respectievelijk ongeveer 81.000 en 100.000 slachtoffers geleden. Hitler had gedacht dat deze aanval de westelijke geallieerden van het vasteland van Europa zou kunnen verdrijven, waardoor hij zich kon concentreren op het verslaan van de Sovjets. In plaats daarvan versterkte het de geallieerde vastberadenheid. Lees verder om meer te weten te komen over wat wij in de Verenigde Staten 'de Slag om de Ardennen' noemen.

1. VERSLAGLEGER LARRY NEWMAN DENKT DE NAAM 'BATTLE OF THE BULGE'.

Larry Newman was oorlogscorrespondent namens United Press International en de International News Service. Op 30 december 1944 had hij een ontmoeting met de Amerikaanse generaal George Patton om te praten over de Duitse tegenaanval. Newman wilde het gevecht een pakkende naam geven die niet te formeel was. Terwijl hij naar enkele oorlogskaarten keek, werd hij getroffen door de uitpuilende deining van Duitse troepen en bedacht hij de uitdrukking:Ardennenoffensief. Andere journalisten (vooral degenen die in de VS werken) namen de nieuwe naam snel over. Het Duitse leger noemde hun campagne 'Het Ardennenoffensief'; de geallieerden noemden hun reactie officieel 'Het tegenoffensief van de Ardennen'.

2. HITLER'S ADVISEURS DACHTEN DAT HET OP EEN MISLEIDING WAS.

Het ambitieuze doel van de Führer was om door de Ardennen te trekken en vervolgens de havenstad Antwerpen in te nemen - en onderweg zouden zijn oprukkende mannen de geallieerde troepen in tweeën snijden terwijl ze hun gelederen decimeren. Hitler geloofde dat hij gunstige voorwaarden kon onderhandelen voor een wapenstilstand met Groot-Brittannië, Frankrijk en de VS zodra Antwerpen viel.

Het was geen onfeilbare strategie. Veldmaarschalk Walther Model dacht dat de Duitsers niet genoeg troepen hadden voor de aanval. Privé zei hij dat het plan 'geen verdomd poot heeft om op te staan'. Anderen waarschuwden dat Antwerpen bijna onmogelijk te verdedigen zou zijn, zelfs als het op de een of andere manier werd veroverd. In de hoop Hitler van gedachten te doen veranderen, stelden Model en zijn collega-veldmaarschalk Gerd von Rundstedt voor dat hij zou proberen Aken terug te nemen - een Duitse stad onder geallieerde bezetting - in plaats van achter Antwerpen aan te gaan. Hitler negeerde hen.

Volgens militair historicus Peter Caddick-Adams was de keuze van de dictator politiek gemotiveerd. Op 20 juli 1944 viel kolonel Claus von Stauffenberg bijna de Führer binnen door een bom te verbergen tijdens een van Hitlers strategiebijeenkomsten. Hoewel Hitler het overleefde, maakte hij zich zorgen dat de moordaanslag vragen had doen rijzen over zijn bekwaamheid als leider - en geloofde dat een beslissende overwinning op de geallieerden zijn reputatie zou herstellen. 'Het ontstaan ​​van Hitlers plannen om de Ardennen te lanceren, is zijn worsteling om de controle over de militaire zaken te behouden en aan het Derde Rijk te bewijzen dat hij nog steeds de man aan de top is', zei Caddick-Adams in een interview metNational Geographic.

3. DE INTELLIGENTIE-OFFICIER VAN ALGEMEEN PATTON zag het aankomen.

Het verhaal dat in de meeste geschiedenisboeken wordt verteld, is dat het Duitse Ardennenoffensief de geallieerden volledig verraste, maar dat is niet helemaal juist.



Hoewel het waar is dat de generaals Dwight D. Eisenhower en Omar Bradley later toegaven dat ze de omvang van de massale aanval van Hitler niet hadden voorzien, was er één Amerikaanse inlichtingenofficier die de klap anticipeerde: kolonel Oscar W. Koch. Koch, een staflid van generaal Patton, had de hele winter van 1944 de Duitse tankdivisies in de gaten gehouden. De kolonel wist dat er in totaal 15 van dergelijke divisies waren, maar begin december waren er slechts vijf van die divisies. Waar waren de anderen? Op een briefing van 9 december vertelde Koch Patton dat de Duitsers misschien een enorm tegenoffensief plannen door de Ardennen, net ten noorden van Pattons Derde Leger. Toen het Ardennenoffensief begon, was Patton er klaar voor en liet zijn mannen naar het noorden draaien om de zuidelijke flank van Duitsland te beuken.

Andere Amerikaanse generaals in de regio waren totaal onvoorbereid. Kochs collega-inlichtingenspecialisten hadden toegang tot dezelfde feiten, maar interpreteerden ze anders. Aangezien Hitler al zo lang terrein aan het verliezen was in Frankrijk en België, werd aangenomen dat zijn westerse strijdkrachten in wezen waren opgebruikt. Behalve Koch dacht bijna niemand dat Duitsland in staat of bereid was een grootschalige offensieve campagne op te zetten. Jaren later schreef Koch: 'De geallieerde mislukking die leidde tot de tragedie van de Ardennen, was de evaluatie en toepassing van de inlichtingeninformatie die voorhanden was.'

4. HONKBAL TRIVIA WAS ERNSTIGE ZAKEN BIJ AMERIKAANSE CONTROLEPUNTEN.

Zowel voor als tijdens de slag vermomden Engelssprekende Duitse troepen zich in gestolen geallieerde uniformen en sloop achter de vijandelijke linies - en toen het plan werd ontdekt, golfde paniek door de Amerikaanse gelederen. Dus bij controleposten ondervroegen Amerikaanse legereenheden elkaar met vragen over de popcultuur, zoals:'Wie speelt het middenveld voor de Yankees?'en'Hoe heet de vriendin van Mickey Mouse?'Generaal Bradley moest ooit zijn identiteit bewijzen door 'de toenmalige echtgenote van een [filmster] genaamd Betty Grable te noemen', en een andere keer kwam hij bijna in de problemen toen hij Springfield correct identificeerde als de hoofdstad van Illinois - omdat de vraagsteller vasthield uit naar Chicago. Bij een andere gelegenheid werd brigadegeneraal Bruce C. Clarke vastgehouden nadat hij de Chicago Cubs ten onrechte had geïdentificeerd als een honkbalteam van de American League.

5. OP DE GEVRAAGD OM OVER TE ZIEN, ANTHONY MCAULIFFE BRIGADIER-GENERAAL ANTHONY MCAULIFFE MET EEN VIERLETTERWOORD.

Op 22 december hadden Duitse troepen de stad Bastogne, België, omsingeld, waarbij 14.000 Amerikaanse soldaten en ongeveer 3000 burgers gevangen zaten. Om ongeveer 11.30 uur stuurde nazi-generaal Heinrich Freiherr von Lüttwitz vier mannen om een ​​bericht over te brengen aan brigadegeneraal Anthony McAuliffe, hoofd van de Amerikaanse 101st Airborne Division. Lüttwitz legde uit dat de stad werd omsingeld door 'sterke Duitse gepantserde eenheden' en gaf McAuliffe twee uur om zich vreedzaam over te geven. Toen hij hoorde dat de Duitsers wilden dat hij de witte vlag hijsde, mopperde McAuliffe 'Nuts!' Dit amuseerde sommige van zijn stafleden, die hem overhaalden om dat kleine tussenwerpsel in zijn formele antwoord te plaatsen. Hier is McAuliffe's daadwerkelijke schriftelijke reactie op generaal Lüttwitz:

“22 december 1944

Aan de Duitse commandant,

N U T S!

Gesigneerd,

De Amerikaanse commandant.”

De boodschappers van Lüttwitz begrepen het jargon niet en kregen te horen dat McAuliffe eigenlijk zei: 'Ga naar de hel.' De geïsoleerde Amerikanen in Bastogne hielden het Duitse beleg af totdat generaal Patton op 26 december met versterkingen de stad binnendrong.

6. KOUDGERELATEERDE VERWONDINGEN HADDEN EPIDEMISCHE NIVEAUS.

Keystone/Getty Images

waar zijn een paar goede mannen gefilmd?

'Ik kwam uit Buffalo, ik dacht dat ik koud wist', zei Warren Spahn, een honkbal Hall of Famer die in de Tweede Wereldoorlog diende, later. 'Maar ik kende kou niet echt tot de Slag om de Ardennen.'

Het weer voor het grootste deel van de strijd was, in één woord, brutaal. Hitler zag het als een strategische kans: hij plande zijn Ardennenoffensief half december, zodat het samenviel met een uitbraak van ijzel, temperaturen onder het vriespunt en dichte mist - omstandigheden die het de geallieerden moeilijk zouden maken om hun vliegtuigen te gebruiken om Duitse aanvallen aan te vallen. grond divisies.

Veel Amerikaanse troepen waren slecht uitgerust voor het bevroren hellandschap. Standaard Amerikaanse gevechtslaarzen waren niet waterdicht en het droog houden van je sokken kan een uitdaging zijn. (Bevroren grond was een ander probleem voor geallieerde troepen die de opdracht hadden gekregen loopgraven uit te graven.)

In totaal zagen de Amerikaanse rangen meer dan 64.000 gevallen van 'koude verwondingen' zoals loopgravenvoet en longontsteking tijdens de meedogenloze Europese winter van 1944-1945. Duizenden hiervan kwamen voor in de Ardennen.

7. KURT VONNEGUT WERD ER IN GEVANGEN.

Net als de hoofdpersoon van zijn beroemdste boek, werd Vonnegut - toen een 22-jarige soldaat bij de Amerikaanse 101e infanteriedivisie - gevangengenomen tijdens de Slag om de Ardennen op 19 december 1944 en vervolgens naar Dresden gebracht, waar hij werd opgesloten in een faciliteit genaamd Slaughterhouse Five. “Zeven fanatieke pantserdivisies sloegen ons en sneden ons af van de rest van [General Courtney Hodges’] Eerste Leger”, herinnert hij zich in een brief aan zijn familie. “De andere Amerikaanse divisies op onze flanken wisten zich terug te trekken: we waren verplicht te blijven en te vechten. Bajonetten zijn niet zo goed tegen tanks: onze munitie, voedsel en medische voorraden raakten op en onze slachtoffers waren groter dan degenen die nog konden vechten - dus gaven we het op. De 106e kreeg er een Presidential Citation en een Britse onderscheiding voor uit Montgomery voor, zo is mij verteld, maar ik zou vervloekt zijn als het het waard was.' In Slachthuis Vijf overleefde Vonnegut - opnieuw, net als Billy Pilgrim - de geallieerde brandbombardementen op Dresden.

8. PATTON VERZONDEN DE MEEST BEROEMDE KERSTKAARTEN IN DE MILITAIRE GESCHIEDENIS.

Op 14 december 1944, slechts twee dagen voordat de strijd begon, ontbood generaal Patton dominee James H. O'Neill, aalmoezenier van het Derde Leger, naar zijn kantoor in Nancy. Tegen die tijd hadden de donkere luchten en hevige neerslag de Ardennen bereikt en Patton erkende ze als een militair nadeel. Dus de generaal vroeg O'Neill om met 'een gebed voor goed weer' te komen. Volgens de memoires van Patton verzette O'Neill zich aanvankelijk. 'Het is normaal gesproken niet gebruikelijk onder mannen van mijn beroep om te bidden voor helder weer om medemensen te doden', zou O'Neill gezegd hebben. Hierop antwoordde Patton: “Kapelaan, probeer je me theologie te leren, of ben je aalmoezenier van het Derde Leger? Ik wil een gebed.”

O'Neill vertelde het verhaal anders. Hij beweerde dat Patton een week eerder had gebeld en om gebed had gevraagd, en O'Neill nam de uitdaging meteen aan. Toen O'Neill geen bestaand gebed kon vinden dat bij de omstandigheden paste, schreef hij een nieuw gebed op. 'Almachtige en meest barmhartige vader,' begon het, 'we smeken U nederig, van Uw grote goedheid, om deze buitensporige regens waarmee we te kampen hebben, in bedwang te houden. Geef ons mooi weer voor de strijd.” Patton liet dit voor zijn mannen op zo'n 250.000 kerstkaarten drukken. Elk droeg ook het volgende briefje van de generaal: “Aan elke officier en soldaat in het Derde Leger van de Verenigde Staten wens ik een vrolijk kerstfeest. Ik heb het volste vertrouwen in uw moed, plichtsbetrachting en vaardigheid in de strijd. We marcheren in onze macht om de overwinning te voltooien. Moge Gods zegen op ieder van jullie rusten op deze eerste kerstdag.”

De kaarten gingen op 22 december uit. Binnen 24 uur was de lucht goed genoeg opgeklaard voor het Derde Leger om richting Bastogne te trekken (hoewel er nog veel sneeuw lag). Een dankbare Patton verklaarde: 'Dat O'Neill zeker krachtig heeft gebeden. Zet hem hier op. Ik wil hem een ​​medaille opspelden.' De volgende dag overhandigde Patton O'Neill een Bronze Star Medal.

9. TIJDENS DE SLAG Lanceerden DE SOVJETTEN EEN GROTE AANVAL OP HITLER'S OOSTFRONT.

Op zijn hoogtepunt was de Duitse 'uitstulping' in het geallieerde terrein ongeveer 80 mijl diep en 70 mijl lang. Hitlers mannen zouden - ondanks hun indrukwekkende start - elke centimeter terrein verliezen die ze hadden gewonnen tegen de einddatum van de strijd: 25 januari 1945. Een kostbare vliegtuigaanval op nieuwjaarsdag droeg bij aan hun nederlaag, evenals brandstoftekorten en verschuivingen in de weer. Terwijl de Ardennen verschrompelde, begon het Rode Leger zijn Vistula-Oder-offensief in Oost-Europa. De campagne begon op 12 januari 1945 en zou duren tot 2 februari. Daarin trokken meer dan 2 miljoen Sovjets naar het westen en namen steden als Warschau en Krakau uit de handen van het Derde Rijk. Het Rode Leger kwam binnen 80 kilometer van Berlijn zelf en op 27 januari bevrijdde het het concentratiekamp Auschwitz. Duitsland kon de aanhoudende druk van de Sovjets en de westerse geallieerden niet verdragen en gaf zich op 7 mei zonder voorwaarden over, zeven dagen nadat Hitler zijn eigen leven had genomen.

10. HET AMERIKAANSE MILITAIRE EXPERIMENT MET INTEGRATIE.

Ongeveer 1,2 miljoen Afro-Amerikanen dienden in de Amerikaanse strijdkrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ze voerden een breed scala aan taken uit, maar in de meeste omstandigheden mochten zwarte gevechtstroepen niet 'schouder aan schouder' vechten met hun blanke tegenhangers. In reactie op personeelstekorten in de Ardennen nodigde generaal Eisenhower echter zwarte soldaten uit om zich aan te melden voor dienst aan het front. Meer dan 2200 soldaten die op het aanbod ingingen, werden gekozen om te vechten. Tijdens de slag richtte het leger compagnieën op bestaande uit zowel blanke als Afro-Amerikaanse pelotons. Segregatie zou worden hersteld zodra de Ardennen ten einde liep, en Truman zou de strijdkrachten pas in 1948 tot integratie verplichten.