Artikel

10 verrassende feiten over vlinders

top-leaderboard-limiet'>

Als levende feeën fladderen vlinders met prachtige vleugels over bloemrijke weiden. Maar leg je sprookjesfantasieën even opzij en bedenk dat sommige vlinders tranen drinken, kak eten, valse hoofden dragen en doden om te overleven. Hier is een klein kijkje in de donkere wereld van vlinders.

1. ZE ETEN KAK EN DRINKEN TRANEN.

Vlinders drinken niet alleen nectar van bloemen. Velen van hen consumeren een hele reeks weerzinwekkende dingen, van poep tot urine tot rottend dierlijk vlees. Ze drinken zelfs de tranen van reptielen om het broodnodige natrium binnen te krijgen.

Wetenschappers kunnen deze minder hartige voorkeuren gebruiken om vlinders aan te trekken en te bestuderen: onderzoekers die tropische schippers proberen aan te trekken, spugen op een stuk weefsel en leggen het op de grond, een methode die bekend staat als de Ahrenholz-techniek [PDF]. Vlinders worden aangetrokken door het met speeksel doordrenkte weefsel omdat het eruitziet als vogelpoep, en ze blijven rondhangen omdat het hen voorziet van natrium en andere voedingsstoffen. Ondertussen stelt hun aanwezigheid wetenschappers in staat ze te fotograferen en te verzamelen.

2. SOMMIGE VAN HEN ZIJN CARNIVOREN.

Een Oogstvlinder. Afbeelding tegoed: khteWisconsin via Flickr // CC BY-NC 2.0

Maak je geen zorgen, je kunt je tuin bezoeken zonder het risico te lopen aangevallen te worden door een zwerm roofzuchtige vlinders. Maar sommige rupsen doden voor de kost. Neem de onheilspellende oogstmachine: deze Noord-Amerikaanse vlinder legt zijn eieren op kolonies wollige bladluizen, en de rupsen groeien op met het eten van de bladluizen, waarbij ze zichzelf soms beschermen met de lijken van hun slachtoffers.

Dan is er de mottenvlinder van Azië en Australië. De rupsen worden beschermd door stevige buitenschalen en leven in mierennesten en eten hun larven op. Maar als de rupsen vlinders worden, zijn ze ineens zacht en kwetsbaar. Ze sloegen een haastige terugtocht en wierpen extra vleugelschubben af ​​die aan hun mierenachtervolgers blijven kleven.

de grootste vogels ter wereld

3. ZE KUNNEN ECHT, ECHT KEUZE EETERS ZIJN.



Amerikaanse Fish and Wildlife Service via Wikimedia Commons // Public Domain

Stel dat je vlinders wilt helpen, dus je plant een prachtige tuin vol bloemen. Al snel fladderen allerlei soorten vlinders rond de bloesems. Succes! Maar wacht even - als je niet precies de juiste planten hebt, zullen die vlinders geen baby's krijgen. Het zullen genetische doodlopende wegen zijn.

Dat komt omdat sommige vlinderrupsen maar de bladeren van één plant of een kleine groep planten kunnen eten. De blauwe rups van Karner eet bijvoorbeeld maar één soort: wilde blauwe lupine. De rups van de monarchvlinder eet alleen de leden van een groep planten die de milkweeds worden genoemd. De haarstrook van de Hessel verbruikt Atlantische witte ceder, die vaak groeit in bedreigde wetlands.

De voedselplanten van een rups hetenwaardplanten- ze zijn de enige soort die het juiste etentje kan organiseren voor een groeiende rups. Zodra de rupsen in vlinders veranderen, kunnen ze veel verschillende planten bezoeken en hun nectar drinken. Maar als ze uiteindelijk niet de juiste waardplanten vinden, kunnen ze geen baby's krijgen, omdat de vrouwelijke rupsen alleen eieren leggen op planten die als gastheer kunnen dienen. Om te gedijen, hebben vlinders toegang nodig tot beide heerlijke nectarbronnenenwaardplanten.

4. ZE GEBRUIKEN MIEREN ALS BABYSITTERS.

Veel leden van een vlinderfamilie genaamd de Lycaeniden, of ragfijne vleugels, vertrouwen op mieren om voor hun baby's te zorgen. De rupsen gebruiken speciale chemicaliën om mieren aan te trekken. Bij sommige soorten, zoals de Alcon-blauw, dragen die mieren de baby's terug naar hun nest en beschermen ze krachtig tegen parasieten, soms ten koste van hun eigen soort. Dit is niet altijd een ideale regeling voor de mieren - de rupsen kunnen voedingsstoffen leveren, maar sommigen zullen mierenlarven eten. Om terug te vechten, veranderen sommige mieren langzaam hun communicatiechemicaliën in de loop van de tijd, zodat ze niet langer overeenkomen met de signalen van de rups - waardoor de sloten op hun huis effectief worden gewijzigd. De rupsen moeten evolueren en bijblijven, anders lopen ze het risico volledig genegeerd te worden.

Als ze eenmaal volwassen zijn, kan de relatie nog meer verwrongen worden. Een soort vlinder,Adeloptypa annulifera, gebruikt mierenbabysitters, en zodra het opgroeit, steelt het voedsel van diezelfde mieren. Het lijkt zelfs veel op een mier. Stiekem.

5. SOMMIGE ZIJN EEN VOET LANG.

Mark Pellegrinivia Wikimedia // CC BY-SA 2.5

Vlinders kunnen behoorlijk groot worden. Sommige vogelvleugelvlinders van koningin Alexandra hebben een spanwijdte van een voet. Daarentegen heeft de westelijke pygmeeblauw een maximale spanwijdte van ongeveer driekwart inch. Hij zit op een menselijke vinger en ziet er belachelijk klein uit, zelfs als hij zijn vleugels volledig uitspreidt.

waarom verloor george washington zijn tanden?

6. SOMMIGE VLINDERS ZIJN NIET KLEURRIJK.


Carlos De Soto Molinari via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Vlinders komen in een regenboog van tinten. Maar sommige hebben zulke ingetogen kleuren dat je zou denken dat het motten zijn.

Veel vlinders zijn grijs of bruin. De grijze haarstreep is, nou ja, grijs. Arctische vlinders, zoals dit Jutta-arctisch gebied, zijn gespikkeld bruin en kunnen in afgelegen koude plaatsen zoals de toendra leven. De suggestief genoemde dromerige duskywing is ook helemaal bruin. Hun patronen zijn prachtig als je een fan bent van aardetinten.

Maar de ultieme kleurloze vlinders zijn gewoon doorzichtig. Werkelijk. De vleugels van sommige soorten, zoals de glasvleugelvlinder, hebben minuscule structurele kenmerken die ervoor zorgen dat licht er dwars doorheen gaat.

7. SOMMIGE HEBBEN KLEUREN DIE WE NIET KUNNEN ZIEN.

Vlinders kijken op een heel andere manier naar de wereld dan wij. Hun ogen zijn niet aangepast om zoveel mogelijk fijne details te zien. Aan de andere kant kunnen ze kleuren waarnemen die buiten ons visuele bereik vallen, zoals ultraviolet. Velen van hen maken ultraviolette pigmenten in hun vleugels, dus ze hebben patronen die onzichtbaar zijn voor menselijke ogen. Ze kunnen ze gebruiken om de juiste partner te vinden.

8. ZE GEBRUIKEN VALSE KOPPEN OM ROOFDATERS TE TRUCKEN.

leppyonevia Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Vogels, hagedissen, spinnen en andere wezens jagen op vlinders. Als een vlinder de keuze zou hebben, zou hij liever op zijn vleugels worden gebeten in plaats van op een waardevoller deel, zoals bijvoorbeeld zijn gezicht. (Als een roofdier een vlinder op zijn vleugels bijt, kan het insect nog steeds vliegen, zelfs als er grote stukken ontbreken.)

Dus hoe kan een vlinder een roofdier aanmoedigen om in zijn vleugels te bijten en niet in zijn hoofd? Sommige soorten hebben valse koppen op hun vleugels, vlak naast hun kont. Deze nepkoppen zijn een verleidelijk doelwit voor spinnen en andere jagers, vooral wanneer een vlinder zijn nepkop omhoog richt en de 'antennes' wiebelt. Het roofdier bijt de valse kop en de vlinder ontsnapt met zijn echte noggin intact, in staat om nog een dag te vliegen.

9. ZE STELEN EN GEBRUIKEN VERgiften.

Hun hoofden zijn niet de enige wapens die vlinders hanteren. Sommige rupsen nemen gifstoffen uit hun voedselplanten op en gebruiken ze tegen roofdieren. Monarchvlinders verzamelen bijvoorbeeld milkweed-gifstoffen om zichzelf minder smakelijk te maken voor vogels. En herinner je je die voetbrede vogelvleugels van koningin Alexandra? Ze gebruiken dezelfde tactiek door op een bepaalde giftige wijnstok te kauwen.

10. SWALLOWTAIL VLINDERS MAKEN EEN STINK.

waarom hebben sommige mensen sproeten?

Wikimedia Commons// CC BY-SA 3.0

En hier is nog een wapen. Wanneer rupsen van zwaluwstaartvlinders worden bedreigd, steken ze een kleurrijk stinkend orgaan uit dat een osmeterium wordt genoemd. Het lijkt een beetje op de tong van een slang en zorgt ervoor dat ze voor andere insecten een stuk minder smakelijk lijken. Als je videogames speelt, klinkt dit misschien bekend: de verdedigingsoefening van de zwaluwstaart inspireerde de Pokémon Caterpie, die een permanent zichtbaar osmeterium heeft en zichzelf verdedigt met een krachtige geur.

Alle foto's via iStock, tenzij anders aangegeven.